Foreign Policy, June 18, 2020

Colum Lynch

It’s Not Just Trump. The World Worries America Is Broken.

For more than three years, many of America’s closest allies have comforted themselves with the thought that Donald Trump’s populist presidency was a historical aberration, and that the United States would ultimately return to its democratic and internationalist roots. But a season of pandemic and protest has shaken that faith, pulling back the curtain on a country plagued by deeper social, economic, and political ills.

Today, the United States is the locus of international condemnation—targeted not just at its president, but also at its precedent, with scenes of unchecked police brutality, lynchings, and the unexorcised demons of slavery and the Civil War horrifying onlookers from Geneva to Gabon.

In Geneva, a key bloc of African governments is pressing for a United Nations inquiry into abuses against descendants of Africans in the United States and elsewhere. A group of 20 senior U.N. officials from Africa, including Tedros Adhanom Ghebreyesus, the Ethiopian director-general of the World Health Organization, recently issued a joint statement condemning the police brutality in America’s cities.

“As senior African leaders in the United Nations, the last few weeks of protests at the killing of George Floyd in the hands of police, have left us all outraged at the injustice of racism that continued to be pervasive in our host country [the United States] and across the world,” the group said.

Tendayi Achiume, a University of California law professor who serves as the U.N. special rapporteur on contemporary forms of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance, told the U.N. Human Rights Council that the United States needs watching.

“The situation in the United States requires an international response that can help ensure that people of African descent in that country are no longer subject to routine but egregious violations,” she said. Achiume urged the council to establish a commission of inquiry “with the necessary authority to investigate systemic racism in law enforcement in the United States.” The failure to do so, she said, “would signal that black lives do not matter.”

The United States, which withdrew from the rights council in June 2018, had apparently succeeded in persuading friendly countries, including Britain, France, and Mexico, to pressure the Africans to drop their call for such a commission, and to delete any specific references to America’s role in repressing its black citizens. Instead, the council appears likely to adopt a resolution asking the high commissioner for human rights, Michelle Bachelet, to conduct a review of abuses against descendants of Africa anywhere in the world.

Foreign leaders and diplomats broadly agree that Trump displayed what they view as gross incompetence in his response to the coronavirus, as well as to several weeks of political upheaval. But what has disheartened observers abroad is that even liberal states and cities, including New York, have proved woefully unprepared for a long-predicted pandemic, before eagerly taking up the truncheons to pummel peaceful protesters. Some of the most violent crackdowns on demonstrators protesting the killing of George Floyd have played out in blue states and cities, including Los Angeles, Minneapolis, and New York, under liberal political leaders.

From afar, the latest demonstration of American carnage appears to be yet another sign of a great power spiralling at high speed into a period of national and international decline.

“There has been a dramatic decline in American political and soft power under Trump,” said Andrew Gilmour, a British national who served as U.N. assistant secretary-general for human rights. “I come from a country that experienced decline, but it took decades. This is happening much faster. A Democratic victory may stanch it, but it cannot reverse the damage Trump has inflicted on American prestige.”

The civil rights movement of the 1960s left images of Southern cops unleashing dogs and fire hoses on peaceful black protesters; by the end of the decade, the world was lamenting the My Lai massacre in Vietnam. The new century brought photos of tortured detainees at Abu Ghraib prison in Baghdad, followed in the Trump years by internment camps for immigrant minors.

Foreign Policy, June 18, 2020

Colum Lynch (Μετάφραση: Κ. Βέργος)

Δεν είναι Μόνο ο Τραμπ. Ο Kόσμος Φοβάται ότι η Αμερική Είναι Πληγωμένη.

Για περισσότερα από τρία χρόνια, πολλοί από τους στενότερους συμμάχους της Αμερικής ανακουφίζονταν με την σκέψη ότι η λαϊκιστική προεδρία του Ντόναλντ Τραμπ θα ήταν μια ιστορική εκτροπή και ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα επέστρεφαν τελικά στις δημοκρατικές και διεθνιστικές ρίζες τους. Όμως, μια εποχή πανδημίας και διαμαρτυρίας έχει κλονίσει αυτή την πίστη, τραβώντας την κουρτίνα και αποκαλύπτοντας μια χώρα που μαστίζεται από βαθύτερα κοινωνικά, οικονομικά και πολιτικά δεινά.

Σήμερα, οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι το κέντρο διεθνούς καταδίκης – στοχοποιούμενες όχι μόνο για τον πρόεδρό τους, αλλά και για ό,τι έχει προηγηθεί αυτού, με σκηνές ανεξέλεγκτης αστυνομικής βαρβαρότητας, λιντσαρισμάτων και των ανεξόρκιστων δαιμόνων της δουλείας και του Εμφύλιου να τρομάζουν απλούς παρατηρητές από την Γενεύη έως την Γκαμπόν.

Στη Γενεύη, μια κρίσιμη συμμαχία Αφρικανικών κυβερνήσεων πιέζει για μια έρευνα του ΟΗΕ για καταχρήσεις κατά απογόνων Αφρικανών στις Ηνωμ. Πολιτείες και αλλού. Μια ομάδα 20 ανώτερων αξιωματούχων του ΟΗΕ από την Αφρική, περιλαμβανομένου του Αιθίοπα Tedros Adhanom Ghebreyesus, γενικού διευθυντή του ΠΟΥ, εξέδωσε πρόσφατα μια κοινή ανακοίνωση που καταδικάζει την αστυνομική βαρβαρότητα στις Αμερικανικές πόλεις.

«Ως ανώτεροι Αφρικανοί ηγέτες στα Ηνωμένα Έθνη, οι τελευταίες λίγες εβδομάδες των διαδηλώσεων για τον φόνο του Τζορτζ Φλόιντ στα χέρια της αστυνομίας, μας άφησαν όλους εξοργισμένους για την ρατσιστική αδικία που συνεχίζει να διαβρώνει την χώρα που μας φιλοξενεί (Ηνωμένες Πολιτείες) και ολόκληρο τον κόσμο», δήλωσε η ομάδα.

Η Tendayi Achiume, μια καθ. Νομικής του Πανεπιστημίου Καλιφόρνιας, που υπηρετεί ως ειδική εισηγήτρια του ΟΗΕ για σύγχρονες μορφές ρατσισμού, φυλετικών διακρίσεων, ξενοφοβίας και σχετικής έλλειψης ανεκτικότητας, είπε στο Συμβ. Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων του ΟΗΕ ότι οι ΗΠΑ πρέπει να τεθούν υπό παρακολούθηση.

«Η κατάσταση στις Ηνωμένες Πολιτείες απαιτεί μια διεθνή αντίδραση η οποία θα μπορεί να εξασφαλίσει ότι άνθρωποι Αφρικανικής καταγωγής σε αυτή την χώρα δεν θα υπόκεινται πλέον σε ρουτίνας μεν στυγερές δε παραβιάσεις», δήλωσε. Η Achiume προέτρεψε το συμβούλιο να συστήσει μια εξεταστική επιτροπή «με την αναγκαία εξουσία για να διερευνήσει τον συστημικό ρατσισμό κατά την επιβολή του νόμου στις Ηνωμένες Πολιτείες». Σχετική παράλειψη, είπε, «θα σήμαινε ότι οι ζωές των μαύρων δεν έχουν σημασία.»

Οι ΗΠΑ, που αποχώρησαν από το Συμβούλιο Ανθρ. Δικαιωμάτων τον Ιούνιο 2018, είχαν προφανώς καταφέρει να πείσουν φιλικές χώρες, περιλαμβανομένων της Βρετανίας, της Γαλλίας και του Μεξικού, να πιέσουν τους Αφρικανούς να εγκαταλείψουν την αξίωσή τους για μια τέτοια επιτροπή και να διαγράψουν όποιες συγκεκριμένες αναφορές στον ρόλο των ΗΠΑ στην καταστολή των μαύρων πολιτών τους. Αντ’ αυτού, το Συμβούλιο φαίνεται πιθανόν να υιοθετήσει ψήφισμα που θα ζητά από την Ύπατη Αρμοστή για τα ανθρώπινα δικαιώματα, Michelle Bachelet, να διεξαγάγει μια έρευνα για τις καταχρήσεις κατά απογόνων Αφρικανών οπουδήποτε στον κόσμο.

Ξένοι ηγέτες και διπλωμάτες εν γένει συμφωνούν ότι ο Τραμπ επέδειξε ό,τι θεωρούν χοντρή ανικανότητα στην αντίδρασή του στον κορωνοϊό, καθώς και στις πολλές εβδομάδες πολιτικής αναταραχής. Αλλά αυτό που έχει απογοητεύσει τους παρατηρητές στο εξωτερικό είναι ότι ακόμη και φιλελεύθερες πολιτείες και πόλεις, περιλαμβανομένης της Νέας Υόρκης, αποδείχθηκαν θλιβερά ανέτοιμες για μια από μακρού προβλεφθείσα πανδημία, πριν πρόθυμα πάρουν τα ρόπαλα για να χτυπήσουν ειρηνικούς διαδηλωτές. Μερικές από τις πιο βίαιες καταστολές διαδηλωτών που διαδήλωναν για τον φόνο του Τζορτζ Φλόιντ εξελίχθηκαν σε γαλάζιες Πολιτείες και πόλεις, όπως Λος Άντζελες, Μινεάπολη και Νέα Υόρκη, υπό φιλελεύθερους πολιτικούς ηγέτες.

Εκ του μακρόθεν, η τελευταία επίδειξη Αμερικανικού σφαγείου φαίνεται να είναι ακόμη ένα σημάδι μιας μεγάλης δύναμης που κινείται σπειροειδώς και ολοταχώς προς μια περίοδο εθνικής και διεθνούς παρακμής.

«Υπήρξε μια εντυπωσιακή πτώση στην Αμερικανική πολιτική και πολιτισμική ισχύ υπό τον Τραμπ», δήλωσε ο Andrew Gilmour, Βρετανός υπήκοος που υπηρέτησε ως βοηθός γ.γ. του ΟΗΕ για τα ανθρώπινα δικαιώματα. «Προέρχομαι από μια χώρα που βίωσε παρακμή, αλλά αυτό πήρε δεκαετίες. Αυτή (η παρακμή στις ΗΠΑ) συμβαίνει πολύ ταχύτερα. Μια νίκη των Δημοκρατικών μπορεί να την ανακόψει, αλλά δεν μπορεί να αντιστρέψει τη ζημιά που επέφερε ο Τραμπ στο Αμερικανικό κύρος.»

Το κίνημα της δεκαετίας του 1960 για τα πολιτικά δικαιώματα άφησε εικόνες Νοτίων αστυνομικών να επιτίθενται με σκύλους και μάνικες σε ειρηνικούς μαύρους διαδηλωτές. Στα τέλη της δεκαετίας, ο κόσμος θρηνούσε για την σφαγή του My Lai στο Βιετνάμ. Ο νέος αιώνας έφερε φωτογραφίες βασανισθέντων κρατουμένων στη φυλακή του Αμπού Γκράιμπ στη Βαγδάτη, για να ακολουθήσουν στα χρόνια του Τραμπ στρατόπεδα συγκέντρωσης ανηλίκων μεταναστών.