Jerusalem Post Jul 22, 2020

Seth Frantzman  

Turkey loses F-35s and gets pressured on Medit. drilling

Turkey, whose government attempts to create regional crises every month in order to stoke tensions from Libya to Armenia, is now running into increased pressure to stop its escalation of activities in the Mediterranean. It comes as the US Air Force agreed to acquire the F-35s that were meant for Turkey but which Ankara lost because it prefers Russia and Russian S-400s to working with US and NATO.

Ankara is increasingly dominated by a militarist, nationalist and extremist government that has recently sent thousands Syrian mercenaries to Libya, has been bombing minorities in Iraq and has also threatened to involve in the Azerbaijan-Armenia conflict.

Turkey has also been involved in northern Syria, stoking extremists and spreading instability in areas from Afrin to Tel Abyad.

But it is in the Mediterranean that the next clash may come.

Let’s start with the F-35 fiasco. Turkey was a partner in the F-35 program, was supposed to have had its soldiers training on the planes and was going to receive them. However, Ankara decided in 2017 to buy Russia’s S-400 air defence system instead. The US urged and begged Turkey not to, with one US senator even proposing that America buy the Russian system from Turkey to help Turkey save face. Now it is official: The US will buy eight F-35A warplanes that were meant for Turkey, according to Defence News.

Meanwhile, Turkey has been criticized by the US for Mediterranean activity that has raised tensions with Greece. The US State Department, which is usually very pro-Ankara, critiqued Turkey’s plans for operations around the Greek island of Kastellorizo and any work in disputed waters off the island. Kastellorizo is just two kilometers from the Turkish coast and around 40 km. from the larger Greek island of Rhodes. The island is the easternmost edge of Greece and is considered one of the prettiest and smallest of the Dodacanese islands. It has a population of several hundred, and Turkey likely views it as low hanging fruit to test Greece, because Greek fighter pilots have to fly furthest to get to it.

Turkey says it is merely doing a seismic survey. But Ankara has been increasingly claiming a huge swath of the Mediterranean – and claiming it is a “blue motherland” for Turkey. Ankara has sent drilling vessels and naval drills to test Athens and signed a deal with the embattled government in Libya to lay claim to a huge area of water between Cyprus and Greece.

Germany has also warned Turkey about straining EU-Turkey ties over the continued attempts to pressure Greece. German Foreign Minister Heiko Mass made comments on Tuesday. Turkey has exploited the COVID-19 crisis, thinking that the EU is weak and won’t respond. Turkey in February and March tried to pressure the EU by threatening to force Syrian refugees to cross the border into Greece.

Ankara creates a new crisis every month to distract from what it is doing. For instance, it is building a TurkStream pipeline to eastern Europe and is trying to sabotage an Israeli deal with Greece and Cyprus for a similar pipeline. Israel has approved that pipeline deal; Greece warned Turkey about it two days ago. Greece, the UAE, Egypt and France have all critiqued Turkey’s maritime role in the past.

With the EastMed deal moving forward six months after the trilateral signing, reports also said Chevron was buying Noble Energy, which will mean new progress for offshore energy fields along Israel’s coasts.

Turkey is in Libya only because of its energy deals; it sought to get Libya and the waters off the coast in one deal.

Now Egypt says that it may intervene in Libya to stop Turkey. Ankara is backing Tripoli, but Cairo is backing the Libyan National Army in eastern Libya. Ankara sought to exploit Tripoli’s weakness to secure its water claims. Berlin, Rome and Paris have all threatened sanctions.

 

Jerusalem Post Jul 22, 2020

Seth Frantzman (Μετάφραση: Κ. Βέργος)

Η Τουρκία χάνει τα F-35 και πιέζεται στη γεώτρηση της Μεσογείου

Η Τουρκία, της οποίας η κυβέρνηση προσπαθεί να δημιουργεί περιφερειακές κρίσεις κάθε μήνα για να προκαλεί εντάσεις από τη Λιβύη μέχρι την Αρμενία, αντιμετωπίζει τώρα αυξημένη πίεση για να σταματήσει την κλιμάκωση των δραστηριοτήτων της στη Μεσόγειο. Αυτό γίνεται καθώς η Πολεμ. Αεροπορία των ΗΠΑ συμφώνησε να αποκτήσει τα F-35 που προορίζονταν για την Τουρκία, αλλά τα οποία έχασε η Άγκυρα επειδή προτιμά τη Ρωσία και τα Ρωσικά S-400 από το να συνεργασθεί με ΗΠΑ και ΝΑΤΟ.

Η Άγκυρα ολοένα και περισσότερο κυριαρχείται από μια μιλιταριστική, εθνικιστική και εξτρεμιστική κυβέρνηση η οποία πρόσφατα έστειλε χιλιάδες Σύριους μισθοφόρους στη Λιβύη, βομβαρδίζει μειονότητες στο Ιράκ και επίσης απειλεί να εμπλακεί στη σύγκρουση Αζερμπαϊτζάν – Αρμενίας.

Η Τουρκία έχει επίσης εμπλακεί στη βόρεια Συρία, ενισχύοντας εξτρεμιστές και εξαπλώνοντας αστάθεια σε εκτάσεις από το Afrin έως το Tel Abyad.

Αλλά είναι στη Μεσόγειο εκεί όπου η επόμενη σύγκρουση μπορεί να προκύψει.

Ας αρχίσουμε με το φιάσκο των F-35. Η Τουρκία ήταν ένας εταίρος στο πρόγραμμα F-35, υποτίθεται ότι είχε εκπαιδεύσει τους στρατιώτες της στα αεροπλάνα και επρόκειτο να τους υποδεχθεί. Ωστόσο, η Άγκυρα αποφάσισε το 2017 να αγοράσει το σύστημα αερ. άμυνας της Ρωσίας S-400. Οι ΗΠΑ προέτρεψαν και παρακάλεσαν την Τουρκία να μην το κάνει, με έναν γερουσιαστή των ΗΠΑ ακόμη να προτείνει στην Αμερική να αγοράσει το Ρωσικό σύστημα από την Τουρκία για να την βοηθήσει να σώσει τα προσχήματα. Τώρα είναι επίσημο: Οι ΗΠΑ θα αγοράσουν οκτώ πολεμικά αεροσκάφη F-35A που προορίζονταν για την Τουρκία, σύμφωνα με την Defense News.

Εν τω μεταξύ, η Τουρκία έχει επικριθεί από τις ΗΠΑ για την Μεσογειακή δραστηριότητα που έχει προκαλέσει εντάσεις με την Ελλάδα. Το Αμερικανικό Υπουργείο Εξωτερικών, το οποίο συνήθως είναι πολύ υπέρ της Άγκυρας, επέκρινε τα σχέδια της Τουρκίας για επιχειρήσεις γύρω από το ελληνικό νησί Καστελόριζο και οποιαδήποτε εργασία σε αμφισβητούμενα ύδατα έξω από το νησί. Το Καστελόριζο απέχει μόλις δύο χιλιόμετρα από τις τουρκικές ακτές και περίπου 40 χιλιόμετρα. από το μεγαλύτερο ελληνικό νησί της Ρόδου. Το νησί είναι το ανατολικότερο άκρο της Ελλάδας και θεωρείται ένα από τα ομορφότερα και μικρότερα νησιά των Δωδεκανήσων. Έχει πληθυσμό αρκετών εκατοντάδων, και η Τουρκία πιθανότατα το θεωρεί ως το φρούτο που κρέμεται χαμηλά για να δοκιμάσει την Ελλάδα, επειδή οι Έλληνες πιλότοι μαχητικών πρέπει να πετάξουν πιο μακριά για να φτάσουν σε αυτό.

Η Τουρκία λέει ότι κάνει απλώς μια σεισμική έρευνα. Αλλά η Άγκυρα αξιώνει ολοένα και περισσότερο ένα τεράστιο τμήμα της Μεσογείου – και ισχυρίζεται ότι αυτό είναι μια «γαλάζια πατρίδα» για την Τουρκία. Η Άγκυρα έστειλε σκάφη γεώτρησης και ναυτικά τρυπάνια για να δοκιμάσει την Αθήνα και υπέγραψε και μια συμφωνία με την σε πόλεμο ευρισκόμενη κυβέρνηση στη Λιβύη για να διεκδικήσει μια τεράστια περιοχή υδάτων μεταξύ Κύπρου και Ελλάδας.

Η Γερμανία έχει επίσης προειδοποιήσει την Τουρκία για τις τεταμένες σχέσεις ΕΕ-Τουρκίας λόγω των συνεχιζόμενων προσπαθειών να πιέζει την Ελλάδα. Ο Γερμανός υπουργός Εξωτερικών Χέικο Μας έκανε σχόλια την Τρίτη. Η Τουρκία εκμεταλλεύτηκε την κρίση COVID-19, πιστεύοντας ότι η ΕΕ είναι αδύναμη και δεν θα αντιδράσει. Η Τουρκία τον Φεβρουάριο και τον Μάρτιο προσπάθησε να πιέσει την ΕΕ απειλώντας να αναγκάσει Σύριους πρόσφυγες να περάσουν τα σύνορα στην Ελλάδα.

Η Άγκυρα δημιουργεί μια νέα κρίση κάθε μήνα για να αποσπά την προσοχή από αυτό που κάνει. Για παράδειγμα, κατασκευάζει έναν αγωγό TurkStream προς την Αν. Ευρώπη και προσπαθεί να σαμποτάρει μια Ισραηλινή συμφωνία με την Ελλάδα και την Κύπρο για έναν παρόμοιο αγωγό. Το Ισραήλ ενέκρινε αυτή τη συμφωνία αγωγών. Η Ελλάδα προειδοποίησε την Τουρκία για αυτό πριν από δύο ημέρες. Ελλάδα, ΗΑΕ, Αίγυπτος και Γαλλία έχουν ασκήσει κριτική στο ναυτικό ρόλο της Τουρκίας στο παρελθόν.

Με τη συμφωνία EastMed να προχωρά έξι μήνες μετά την τριμερή υπογραφή, αναφορές επίσης παρατήρησαν ότι η Chevron αγοράζει την Noble Energy, που θα σημαίνει νέα πρόοδο για υπεράκτια ενεργειακά πεδία κατά μήκος των ακτών του Ισραήλ.

Η Τουρκία βρίσκεται στη Λιβύη μόνο λόγω των ενεργειακών της συμφωνιών. Επεδίωξε να πάρει τη Λιβύη και τα νερά στα ανοικτά των ακτών με μια συμφωνία.

Τώρα η Αίγυπτος λέει ότι μπορεί να παρέμβει στη Λιβύη να σταματήσει την Τουρκία. Η Άγκυρα στηρίζει την Τρίπολη, αλλά το Κάιρο στηρίζει τον Εθν. Στρατό της Λιβύης στην αν. Λιβύη. Η Άγκυρα θέλησε να εκμεταλλευθεί την αδυναμία της Τρίπολης για να διασφαλίσει τις θαλάσσιες αξιώσεις της. Βερολίνο, Ρώμη, Παρίσι έχουν απειλήσει με κυρώσεις.

 

**Φωτογραφία

Χριστιανός Παλαιστίνιος στα Ιεροσόλυμα, διαμαρτυρόμενος έξω από την Τουρκική πρεσβείας για την μετατροπή της Αγίας Σοφίας σε τζαμί.