China Daily, 13 Mar 2020

Tom Fowdy

It’s time for nations to combat COVID-19 together

Wars, both literal and metaphorical, are costly and tragic. An aggressor can attack by surprise, quickly overwhelming your own forces and making a series of early gains.

Sometimes aggressors, despite early gains, end up losing their conflicts, with their opponents emerging stronger.

China is not fighting a conventional war, but a pathological one against COVID-19, as well as a narrative-focused one against some Western media. The virus made sharp initial gains in Wuhan and the whole of Hubei province, which proved costly.

The Western media induced an all-embracing narrative and offensive against China’s political system to highlight what they argued was a failure of its governance. Those media outlets apparently believed in the early stages that China’s containment efforts would fail.

As the virus gained traction in Hubei in late January, scores of Western newspapers preached the virtues of liberal systems in preventing outbreaks, while arguing that this was evidence that China was an unreliable destination to do business.

The US commerce secretary quickly proclaimed this was good for jobs in the United States, while other politicians in Washington lined up to taunt China.

The situation at the time, of course, seemed severe, with the country’s economy on an effective lockdown, workers stuck at home and a grueling fight ahead to contain it. This was the early offensive by the opponent that made gains.

As March emerged, the situation changed. The number of new cases in China, including Hubei, started to decline rapidly. New outbreaks of the virus started to emerge all across the West, with the origins in some cases not known to be linked to travel.

An outbreak began in Northern Italy, soon followed by Germany, France, Spain and the US. Washington’s own response to the virus has been particularly incompetent, with the government failing to produce an adequate number of test kits and checks to keep pace with a rapidly spreading disease.

The obsession with attacking China clouded the judgment of policymakers who refused to give Beijing’s approach merit and thus let their own guard down.

Locking down Hubei successfully prevented a greater nationwide spread, while the rapid pace of testing by the Chinese government and strident steps to identify cases quickly sapped the momentum of COVID-19.

When President Xi Jinping visited Wuhan on Tuesday, his presence heralded a symbolic turning point that China had, in a rapid space of time, overcome the worst.

China now emerges from the coronavirus outbreak in a position of strength. The narrative has changed. The Western media were critical, yet the Western public can see quite clearly what Beijing has accomplished with some resilience.

An elderly gentleman I met in Sunderland in the United Kingdom last week praised China’s efforts and wished Britain’s government could be as vigilant.

Undoubtedly, China is now in a position to help others as they struggle. For example, it has donated masks and supplies to Iran and Italy, Japan and South Korea.

Despite making an argument that the virus was an opportunity to be “less dependent on China”, the world now needs to be “more dependent on China”-as Beijing’s economy will be crucial to helping the West escape from spooked markets.

As a whole, the opening segment of a war never truly determines its final conclusion. China has emerged from a position of weakness in its fight against the COVID-19 to a position of strength.

The Western media and politicians jumped at the opportunity to attack Beijing, but grossly miscalculated the implications for themselves. It is time to acknowledge China’s success and work together in combating this pandemic.

China Daily, 13 Μαρτίου 2020

Tom Fowdy (μετάφραση: Κ. Βέργος)

Ήρθε η ώρα τα έθνη να πολεμήσουν από κοινού τον κορωνοϊό

Οι πόλεμοι, τόσο κυριολεκτικοί όσο και μεταφορικοί, είναι δαπανηροί και τραγικοί. Κάποιος μπορεί να επιτεθεί αιφνιδίως, συντρίβοντας γρήγορα τις δυνάμεις σας, καταγράφοντας μια σειρά πρώτων κερδών.

Μερικές φορές οι επιτιθέμενοι, παρά τις πρώτες νίκες, καταλήγουν να χάσουν στις συγκρούσεις τους, με τους αντιπάλους τους να βγαίνουν τελικά ισχυρότεροι.

Η Κίνα δεν πολεμάει σε ένα συμβατικό πόλεμο, αλλά σε έναν ιατρικό πόλεμο κατά του COVID-19, καθώς και σε ένα πόλεμο περί του κεντρικού αφηγήματος εναντίον κάποιων δυτικών ΜΜΕ. Ο ιός ξάφνιασε καταγράφοντας πρώτα κέρδη στο Wuhan και σε ολόκληρη την επαρχία Hubei, κέρδη που αποδείχθηκαν δαπανηρά.

Τα Δυτικά ΜΜΕ διαμόρφωσαν ένα συνολικό αφήγημα και μια επίθεση εναντίον του πολιτικού συστήματος της Κίνας για να αποδείξουν ότι επρόκειτο περί αποτυχίας της διακυβέρνησής της. Αυτά τα ΜΜΕ προφανώς πίστευαν, στα πρώτα στάδια, ότι οι Κινεζικές προσπάθειες ελέγχου και περιορισμού του ιού θα αποτύγχαναν.

Καθώς ο ιός κέρδιζε έδαφος στο Hubei στα τέλη Ιανουαρίου, πολλές δυτικές εφημερίδες διακήρυτταν τις αρετές των φιλελεύθερων συστημάτων στην πρόληψη των επιδημιών, ενώ υποστήριζαν ότι αυτό που συνέβαινε ήταν απόδειξη ότι η Κίνα ήταν ένας αναξιόπιστος προορισμός για να κάνει κανείς business.

Ο υπουργός Εμπορίου των ΗΠΑ από νωρίς δήλωσε ότι αυτό ήταν καλό για τις θέσεις εργασίας στις Ηνωμένες Πολιτείες, ενώ άλλοι πολιτικοί στην Ουάσινγκτον ευθυγραμμίσθηκαν στον χλευασμό της Κίνας.

Φυσικά, η κατάσταση εκείνη την εποχή φαινόταν σοβαρή, με την οικονομία της χώρας σε ουσιαστικό αποκλεισμό, τους εργαζόμενους να έχουν κολλήσει στο σπίτι και έναν σκληρό αγώνα να διαφαίνεται για να περιορισθεί το φαινόμενο. Αυτή ήταν η πρώτη επίθεση του αντιπάλου, αυτή που κατέγραψε κέρδη.

Καθώς προχωρούσε ο Μάρτιος, η κατάσταση άλλαξε. Ο αριθμός των νέων κρουσμάτων στην Κίνα, συμπεριλαμβανομένου του Hubei, άρχισε να μειώνεται ταχέως. Νέες εστίες του ιού άρχισαν να εμφανίζονται σε όλη τη Δύση, με τις αφορμές σε ορισμένες περιπτώσεις να μην συνδέονται με ταξίδια.

Ένα ξέσπασμα εμφανίσθηκε στη βόρεια Ιταλία, και σύντομα θα ακολουθούσαν η Γερμανία, η Γαλλία, η Ισπανία και οι ΗΠΑ. Η αντίδραση της Ουάσινγκτον στον ιό ήταν ιδιαίτερα ανεπαρκής, με την κυβέρνηση να μην μπορεί να παραγάγει εκείνο τον  αριθμό δοκιμαστικών συσκευών ελέγχου που θα συμβάδιζε με τον ραγδαίο ρυθμό αύξησης της διασποράς της ασθένειας.

Η εμμονή στην επίθεση στην Κίνα θόλωσε την κρίση των υπευθύνων χάραξης πολιτικής που αρνήθηκαν να εκτιμήσουν την αξία της προσέγγισης του Πεκίνου στο πρόβλημα και άφησαν τους εαυτούς τους να χαλαρώσουν.

Ο αποκλεισμός του Hubei απέτρεψε με επιτυχία μια μεγαλύτερη εθνική εξάπλωση, ενώ ο γρήγορος ρυθμός των ελέγχων από την Κινεζική κυβέρνηση και τα γρήγορα βήματα για τον εντοπισμό κρουσμάτων επιβράδυναν αμέσως την ορμή του COVID-19.

Η παρουσία του προέδρου Xi Jinping, επισκεπτόμενου το Wuhan την Τρίτη, σηματοδότησε ένα συμβολικό σημείο καμπής για την Κίνα που, σε σύντομο χρονικό διάστημα, ξεπερνούσε τα χειρότερα.

Η Κίνα τώρα βγαίνει από την επιδημία του κορωνοϊού ευρισκόμενη σε μια θέση ισχύος. Το αφήγημα έχει αλλάξει. Τα δυτικά μέσα ενημέρωσης υπήρξαν επικριτικά, ωστόσο το δυτικό κοινό μπορεί να δει εντελώς ξεκάθαρα τι έχει πράγματι επιτύχει το Πεκίνο με μια κάποια προσαρμοστικότητα.

Ένας ηλικιωμένος κύριος, που συνάντησα στο Sunderland στο Ηνωμένο Βασίλειο την περασμένη εβδομάδα, επαίνεσε τις προσπάθειες της Κίνας και ευχήθηκε η κυβέρνηση της Βρετανίας να ήταν εξίσου προσεκτική.

Αναμφίβολα, η Κίνα είναι τώρα σε θέση να βοηθήσει τους άλλους στον δικό τους αγώνα. Για παράδειγμα, έχει δωρίσει μάσκες και διάφορα εφόδια στο Ιράν, την Ιταλία, την Ιαπωνία και την Νότια Κορέα.

Παρά το επιχείρημα ότι ο ιός ήταν μια ευκαιρία για να γίνει ο κόσμος “λιγότερο εξαρτημένος από την Κίνα”, ο κόσμος τώρα χρειάζεται να είναι “περισσότερο εξαρτημένος από την Κίνα”, καθώς η οικονομία του Πεκίνου θα είναι κρίσιμη και κομβική για να βοηθήσει την Δύση να ξεφύγει από τις φοβισμένες αγορές.

Συνολικά, η πρώτη φάση ενός πολέμου δεν καθορίζει ποτέ πραγματικά το τελικό αποτέλεσμα του πολέμου. Η Κίνα, στον αγώνα της εναντίον του κορωνοϊού (του COVID-19), έχει περάσει από μια θέση αδυναμίας, στην οποία αρχικώς βρέθηκε, σε μια θέση ισχύος.

Τα δυτικά ΜΜΕ και οι πολιτικοί έσπευσαν να αρπάξουν την ευκαιρία να επιτεθούν στο Πεκίνο, αλλά υπολόγισαν λάθος τις επιπτώσεις πάνω στους ίδιους. Είναι καιρός να αναγνωρισθεί η επιτυχία της Κίνας και να υπάρξει συνεργασία για την καταπολέμηση αυτής της πανδημίας.