Jerusalem Post, 20 Feb. 2023

After earthquake, Erdogan hunts for scapegoats

Robert Ellis

Erdogan’s house of cards has collapsed with the earthquake. There is already a rush to find scapegoats and as well as the arrests of looters.

In Turkey, every natural and unnatural disaster is usually accompanied by a hunt for scapegoats so that those responsible escape retribution. The major earthquakes that struck the East Anatolian Fault Zone and the aftershocks are no exception.

There have been a number of serious rail accidents in Turkey, and in 2004, two years after the AKP government came to power, a new high-speed train from Ankara to Istanbul derailed, killing 36 people. However, experts had warned against launching the prestige project prematurely before the rail infrastructure had been modernized.

After a similar crash in 2018, three railway employees were detained on suspicion of negligence. As Fadi Hakura, who managed the Turkey project at Chatham House in London, commented, “The Turkish government is a big fan of mega-projects, gleaming new buildings and infrastructure expansion because those things signify progress. There is not the same focus on quality of service or proper management or maintenance.”

According to the Health and Safety Labor Watch (ISIG), last year, more than 1,843 people died in work-related accidents, mainly in the construction, agriculture and transportation sectors, and at least 30,846 people are estimated to have died since 2002. The present economic situation, where jobs are scarce, will hardly lead to more stringent work safety standards.

Mining accidents are also a common occurrence in Turkey. The worst, in Soma in 2014, cost the lives of 301 miners, who died from carbon monoxide poisoning but those responsible have not yet been held to account. After a similar tragedy in Amasra cost 41 lives, President Recep Tayyip Erdogan remarked, “We are people who believe in the plan of fate, these things always happen.”

Already at the time of the Soma disaster, Turkey had long been considered a graveyard for miners and there is nothing that indicates a marked improvement in conditions.

Another prestige project, the new Istanbul airport, which was completed in 2018, cost 55 lives and together with the third Bosphorus bridge is linked with the threat of severe ecological damage. Istanbul, home to 16 million people, faces the prospect of drought, as does Turkey.

Erdogan’s dream project, which he himself has called crazy, is to build a canal running parallel with the Bosphorus Strait from the Black Sea to the Sea of Marmara.

Istanbul Mayor Ekrem Imamoglu has condemned the project as an ecological disaster but Erdogan insists on going ahead. Since the Gezi Park protests in 2013, which began as a protest against the demolition of a small park in Istanbul to build a shopping mall, there is a growing environmental consciousness in Turkey, which has led to widespread demonstrations against mass deforestation.

Met with one demonstration at Ankara’s Middle East Technical University, Erdogan told the students to “Go and live in forests.”

Already in March 2014, economic analyst Jesse Colombo warned in Forbes that Turkey’s credit and the construction-driven economy was heading for an inevitable crash. Predicated on a toxic combination of ultra-low interest rates and inflows of foreign hot money, consumer spending became the main driver of Turkey’s economic growth. At the same time, there was a property boom that led to the construction of residential buildings, malls, hotels, skyscrapers and massive infrastructure projects.

Now, with the massive devastation that has struck 10 provinces in Turkey’s southeast, Erdogan’s house of cards has collapsed. There is already a rush to find scapegoats and as well as the arrests of looters. Earthquake Crimes Investigation Bureaus have been established in the affected areas. So far, legal action has been taken against 134 suspects, including a number of contractors.

While admitting there were shortcomings in the government’s response to the quakes, Erdogan’s ire was reserved for provocateurs who conducted negative campaigns for political interest. He also promised to rebuild the earthquake-stricken areas within a year.

On the other hand, opposition leader Kemal Kilicdaroglu on his visit to the disaster zone challenged Erdogan to explain how the 88 billion lira that had been collected in earthquake taxes has been spent.

Faced with the coming elections, what Erdogan will find equally hard to explain is a video circulating on social media, where he boasted he had approved a construction amnesty for buildings in the earthquake epicenter of Karahmanmaras, in 2019. This meant they were absolved from adhering to building and earthquake regulations.

In 2018, the Urbanization Ministry acknowledged that half the structures in Turkey did not adhere to the relevant regulations, which does not bode well for Turkey, as other earthquakes can be expected, for example in the North Anatolian Fault Zone.

Jerusalem Post, 20 Φεβ. 2023

Μετά τον σεισμό, ο Ερντογάν κυνηγά αποδιοπομπαίους τράγους

Robert Ellis

Με τον σεισμό, το σπίτι από τραπουλόχαρτα του Ερντογάν έχει καταρρεύσει. Ήδη υπάρχει βιασύνη για εύρεση αποδιοπομπαίων τράγων αλλά και συλλήψεις κλεφτών.

Στην Τουρκία, κάθε φυσική και αφύσικη καταστροφή συνήθως συνοδεύεται από κυνήγι αποδιοπομπαίων τράγων, ώστε οι υπεύθυνοι να γλιτώσουν την οργή. Οι μεγάλοι σεισμοί που έπληξαν τη ζώνη του ρήγματος της Ανατολίας και οι μετασεισμοί δεν αποτελούν εξαίρεση.

Υπήρξαν πολλά σοβαρά σιδηροδρομικά ατυχήματα στην Τουρκία, και το 2004, δύο χρόνια μετά την ανάληψη της εξουσίας από την κυβέρνηση του AKP (του κόμματος του Ερντογάν), ένα νέο τρένο υψηλής ταχύτητας, Άγκυρας-Κωνσταντινούπολης, εκτροχιάστηκε, σκοτώνοντας 36 ανθρώπους. Ωστόσο, οι ειδικοί είχαν προειδοποιήσει να μην ξεκινήσει πρόωρα το έργο πρεστίζ πριν εκσυγχρονιστεί η σιδηροδρομική υποδομή.

Μετά από ένα παρόμοιο δυστύχημα το 2018, τρεις υπάλληλοι των σιδηροδρόμων συνελήφθησαν ως ύποπτοι για αμέλεια. Όπως σχολίασε η Fadi Hakura, που διαχειρίστηκε το Τουρκικό έργο στο Chatham House στο Λονδίνο: «Η τουρκική κυβέρνηση είναι μεγάλος οπαδός των μεγάλων έργων, των αστραφτερών νέων κτιρίων και της επέκτασης των υποδομών, επειδή αυτά τα πράγματα σημαίνουν πρόοδο. Δεν υπάρχει η ίδια εστίαση της προσοχής στην ποιότητα των υπηρεσιών ή στη σωστή διαχείριση ή συντήρηση».

Σύμφωνα με το Health and Safety Labor Watch (ISIG), πέρυσι, περισσότεροι από 1.843 άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους σε εργατικά ατυχήματα, κυρίως στους τομείς των κατασκευών, της γεωργίας και των μεταφορών, και τουλάχιστον 30.846 άνθρωποι υπολογίζεται ότι έχουν χάσει τη ζωή τους από το 2002. Η παρούσα οικονομική κατάσταση, όπου οι θέσεις εργασίας είναι σπάνιες, δύσκολα θα οδηγήσει σε αυστηρότερες προδιαγραφές ασφάλειας εργασίας.

Τα ατυχήματα στα ορυχεία είναι επίσης συχνό φαινόμενο στην Τουρκία. Το χειρότερο, στη Σόμα το 2014, στοίχισε τη ζωή σε 301 ανθρακωρύχους, οι οποίοι πέθαναν από δηλητηρίαση από μονοξείδιο του άνθρακα, αλλά οι υπεύθυνοι δεν έχουν ακόμη λογοδοτήσει. Μετά από μια παρόμοια τραγωδία στην Amasra, που στοίχισε 41 ζωές, ο Πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν δήλωσε: «Είμαστε άνθρωποι που πιστεύουμε στο σχέδιο της μοίρας (κισμέτ), και αυτά συμβαίνουν πάντα».

Ήδη από την εποχή της καταστροφής στη Σόμα, η Τουρκία θεωρείτο από καιρό νεκροταφείο για τους ανθρακωρύχους και δεν υπάρχει τίποτα που να δείχνει αξιοσημείωτη βελτίωση των συνθηκών.

Ένα άλλο έργο κύρους, το νέο αεροδρόμιο της Κωνσταντινούπολης, το οποίο ολοκληρώθηκε το 2018, κόστισε 55 ζωές και, μαζί με την τρίτη γέφυρα του Βοσπόρου, συνδέεται με την απειλή σοβαρών οικολογικών καταστροφών. Η Κωνσταντινούπολη, όπου ζουν 16 εκατομμύρια άνθρωποι, αντιμετωπίζει την προοπτική της ξηρασίας, όπως και η Τουρκία.

Το οραματικό έργο του Ερντογάν, το οποίο ο ίδιος αποκάλεσε τρελό, είναι το χτίσιμο ενός καναλιού, παράλληλα με το στενό του Βοσπόρου, από τη Μαύρη Θάλασσα έως τη Θάλασσα του Μαρμαρά.

Ο δήμαρχος της Κωνσταντινούπολης Εκρέμ Ιμάμογλου έχει καταδικάσει το έργο ως οικολογική καταστροφή, αλλά ο Ερντογάν επιμένει να προχωρήσει. Από τις διαδηλώσεις στο πάρκο Gezi, το 2013, που ξεκίνησαν ως διαμαρτυρία κατά της διάλυσης ενός μικρού πάρκου στην Κ/πολη για την κατασκευή ενός εμπορικού κέντρου, υπάρχει μια αυξανόμενη περιβαλλοντική συνείδηση στην Τουρκία, η οποία έχει οδηγήσει σε εκτεταμένες διαδηλώσεις κατά της μαζικής αποψίλωσης των δασών.

Για μια διαδήλωση στο Τεχνικό Πανεπιστήμιο Μέσης Ανατολής της Άγκυρας, ο Ερντογάν είπε, απευθυνόμενος στους φοιτητές, «Πηγαίνετε και ζήστε στα δάση».

Ήδη τον Μάρτιο του 2014, ο οικονομικός αναλυτής Jesse Colombo προειδοποίησε, στο Forbes, ότι η τραπεζική πίστη της Τουρκίας και η οικονομία που καθοδηγείται από τις κατασκευές οδεύει προς ένα αναπόφευκτο κραχ. Με βάση έναν τοξικό συνδυασμό εξαιρετικά χαμηλών επιτοκίων και εισροών ξένου ζεστού χρήματος, οι καταναλωτικές δαπάνες έγιναν ο κύριος μοχλός της οικονομικής ανάπτυξης της Τουρκίας. Ταυτόχρονα, υπήρξε μια έκρηξη ακινήτων, που οδήγησε στην κατασκευή κτιρίων κατοικιών, εμπορικών κέντρων, ξενοδοχείων, ουρανοξυστών και μαζικών έργων υποδομής.

Τώρα, με την τεράστια καταστροφή που έπληξε 10 επαρχίες στα νοτιοανατολικά της Τουρκίας, το σπίτι από τραπουλόχαρτα του Ερντογάν έχει καταρρεύσει. Ήδη υπάρχει βιασύνη για εύρεση αποδιοπομπαίων τράγων αλλά και συλλήψεις κλεφτών. Στις πληγείσες περιοχές έχουν συσταθεί Γραφεία Διερεύνησης Εγκλημάτων Σεισμού. Μέχρι στιγμής, έχουν κινηθεί νομικά μέτρα κατά 134 υπόπτων, μεταξύ των οποίων και ορισμένοι εργολάβοι.

Ενώ παραδέχτηκε ότι υπήρξαν ολιγωρίες στην αντίδραση της κυβέρνησης στους σεισμούς, η οργή του Ερντογάν επιφυλάχθηκε για τους προβοκάτορες που διεξήγαγαν αρνητικές εκστρατείες για πολιτικά συμφέροντα. Υποσχέθηκε επίσης να ανοικοδομήσει τις σεισμόπληκτες περιοχές μέσα σε ένα χρόνο.

Από την άλλη πλευρά, ο ηγέτης της αντιπολίτευσης Κεμάλ Κιλιτσντάρογλου κατά την επίσκεψή του στη ζώνη της καταστροφής προκάλεσε τον Ερντογάν να εξηγήσει πώς δαπανήθηκαν τα 88 δισεκ. λίρες που είχαν εισπραχθεί από φόρους σεισμού.

Αντιμέτωπος με τις ερχόμενες εκλογές, αυτό που ο Ερντογάν θα δυσκολευτεί εξίσου να εξηγήσει είναι ένα βίντεο που κυκλοφορεί στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, όπου καυχιόταν ότι είχε εγκρίνει μια κατασκευαστική αμνηστία για κτίρια στο επίκεντρο του σεισμού Καραχμανμάρας, το 2019. Αυτό σημαίνει ότι απαλλάχτηκαν κτίρια από την τήρηση των οικοδομικών και σεισμικών κανονισμών.

Το 2018, το Υπουργείο Πολεοδομίας αναγνώρισε ότι οι μισές κατασκευές στην Τουρκία δεν συμμορφώθηκαν με τους σχετικούς κανονισμούς, κάτι που δεν προμηνύει καλό για την Τουρκία, καθώς μπορούν να αναμένονται άλλοι σεισμοί, για παράδειγμα στη ζώνη ρηγμάτων της Βόρειας Ανατολίας.