Associated Press, 23 Jan. 2021

Andrea Rosa

Large Trial Opens for ‘ndrangheta, Italy’s Other Mob Group

A large trial opened on Wednesday in southern Italy against the ‘ndrangheta crime syndicate, arguably the world’s richest criminal organization that quietly amassed power in Italy as the Sicilian Mafia lost its influence.

The hearing against more than 300 defendants opened in a specially constructed bunker on the grounds of an industrial park in Calabria, the “toe” of the Italian peninsula.

Prosecutors are hoping the trial will be a decisive blow for the ‘ndrangheta, the Calabrian-based mob organization that has exploited tens of billions of dollars in cocaine revenues to extend its criminal reach across Europe and into several continents.

Anti-mafia Prosecutor told reporters as he arrived on Wednesday that the trial is a turning point, saying that the ‘ndrangheta is now being called out for its crimes and is being brought to justice. “Decades ago, people would tremble when talking about it or when using the word ’ndrangheta, something they would say only in a hidden room, around the fireplace, whispering,” he said. “Today we are beginning to speak out in the open sunlight. In the last two years, we can say we have been seeing a rise of complaints by businessmen, bullied citizens, victims of usury.”

Investigators say the ’ndrangheta has established bases in much of western, northern and central Europe, Australia, N. and S. America and is active as well in Africa.

The trial grew out of the investigation of 12 clans linked to a convicted ‘ndrangheta boss. That person is Luigi Mancuso, who served 19 years in Italian prison cells for his role in leading what investigators allege is one of the ‘ndrangheta’s most powerful crime families, based in Vibo Valentia.

The prosecution has indicated it hopes to call more than 900 witnesses and the trial is expected to last at least a year. Among the accusations being considered by the court are drug and arms trafficking, extortion and Mafia association, a term used in Italy’s penal code for members of organized crime groups. Others are charged with complicity with the ’ndrangheta without actually being a member.

Some 325 defendants are ordered to be tried, while some 90 more defendants, in the investigation, chose to have a fast-track trial, which begins later this month in Calabria. In yet another outgrowth of the same probe, a trial involving five murders begins in February elsewhere in Calabria.

The Lamezia Terme bunker is vast and a score of video screens has been installed to the ceiling so participants can better view the proceedings. There are rows of tables for some 600 lawyers to work, with microphones and chairs safely distanced to respect COVID-19 health rules.

While the numbers are impressive, this week’s trial isn’t Italy’s largest one against mobsters. In 1986, in Palermo, in a similarly specially constructed bunker, 475 alleged members of Cosa Nostra, the Sicilian Mafia, went on trial. That trial, which resulted in more than 300 convictions and 19 life sentences, helped reveal much of the brutal methods and murderous strategies of the top mob bosses on the island, including sensational killings that bloodied Palermo during years of power struggles.

In contrast, this trial against the ‘ndrangheta is in large part aimed at convictions for the alleged connivance among mobsters and local politicians, public officials, businessmen and members of secret lodges in an indication of how rooted the syndicate is in the territory. Based almost entirely on blood ties, the ‘ndrangheta for decades was practically immune from turncoats. But now among the turning state’s evidence in the trial is a relative of Mancuso. Several dozen informants in the case are from the ‘ndrangheta, but others are from the former ranks of Cosa Nostra in Sicily and could be called to testify.

With cocaine trafficking revenues, the ‘ndrangheta has bought hotels, restaurants, pharmacies, car dealerships and other businesses throughout Italy, especially in Rome and the affluent north. The buying spree in past years spread heavily across Europe, as the ’ndrangheta sought to launder illicit revenues but also to make ’’clean” money by running legitimate businesses.

Associated Press, 23 Jan. 2021

Andrea Rosa (μετάφραση: Κ. Βέργος)

Μεγάλη Δίκη Ξεκινάει για την Νdrangheta, την Άλλη Εγκληματική Ομάδα της Ιταλίας

Μια μεγάλη δίκη ξεκίνησε την Τετάρτη στη νότια Ιταλία εναντίον του συνδικάτου εγκλήματος ndrangheta, αναμφισβήτητα της πλουσιότερης εγκληματικής οργάνωσης στον κόσμο που αθόρυβα συγκέντρωσε ισχύ στην Ιταλία καθώς η Σικελική Μαφία έχασε την επιρροή της.

Η ακροαματική διαδικασία έναντι περισσότερων από 300 κατηγορουμένων άνοιξε σε μια ειδικά κατασκευασμένη αποθήκη στα εδάφη ενός βιομηχανικού πάρκου στην Καλαβρία, το «δάκτυλο του ποδιού» της Ιταλ. χερσονήσου.

Οι εισαγγελείς ελπίζουν ότι η δίκη θα είναι ένα αποφασιστικό χτύπημα για την ndrangheta, την με έδρα την Καλαβρία εγκληματική οργάνωση που έχει εκμεταλλευθεί δεκάδες δισεκατομμυρίων δολαρίων σε έσοδα από κοκαΐνη για να επεκτείνει την εγκληματική της εμβέλεια σε όλη την Ευρώπη και σε διάφορες ηπείρους.

Ο Εισαγγελέας κατά της μαφίας δήλωσε στους δημοσιογράφους, καθώς έφτασε την Τετάρτη, ότι η δίκη είναι ένα σημείο καμπής, λέγοντας ότι η ndrangheta τώρα εγκαλείται για τα εγκλήματά της και προσάγεται στην δικαιοσύνη. «Πριν από δεκαετίες, οι άνθρωποι θα έτρεμαν όταν θα μιλούσαν γι αυτήν ή όταν θα χρησιμοποιούσαν τη λέξη ndrangheta, κάτι το οποίο θα έλεγαν μόνο σε ένα κρυμμένο δωμάτιο, γύρω από το τζάκι, ψιθυρίζοντας», είπε. «Σήμερα αρχίζουμε να μιλάμε ανοιχτά στο ανοιχτό φως του ήλιου. Τα τελευταία δύο χρόνια, μπορούμε να πούμε ότι βλέπουμε μια αύξηση των παραπόνων/καταγγελιών από επιχειρηματίες, εκφοβισμένους πολίτες, θύματα τοκογλυφίας».

Οι ανακριτές λένε ότι η ndrangheta έχει εγκαταστήσει βάσεις σε μεγάλο μέρος της δυτικής, βόρειας και κεντρικής Ευρώπης, της Αυστραλίας, της Βόρειας και της Νότιας Αμερικής και είναι δραστήρια επίσης στην Αφρική.

Η δίκη είναι αποτέλεσμα της έρευνας 12 σογιών συνδεομένων με ένα καταδικασμένο αφεντικό της ndrangheta. Αυτό το πρόσωπο είναι ο Luigi Mancuso, ο οποίος εξέτισε 19 χρόνια σε κελιά των Ιταλικών φυλακών για το ρόλο του στην διεύθυνση αυτής που οι ανακριτές ισχυρίζονται ότι είναι μία από τις πιο ισχυρές εγκληματικές οικογένειες της ndrangheta, με έδρα την Vibo-Valentia.

Η εισαγγελία έχει δηλώσει ότι ελπίζει να καλέσει περισσότερους από 900 μάρτυρες και η δίκη αναμένεται να διαρκέσει τουλάχιστον ένα χρόνο. Μεταξύ των κατηγοριών που εξετάζονται από το δικαστήριο είναι διακίνηση ναρκωτικών και όπλων, εκβιασμός και σύσταση μαφίας, ένας όρος χρησιμοποιούμενος στον ποινικό κώδικα της Ιταλίας για μέλη ομάδων οργανωμένου εγκλήματος. Άλλοι κατηγορούνται για συνενοχή με την ndrangheta χωρίς κατά την παρούσα στιγμή να είναι μέλη.

Περίπου 325 κατηγορούμενοι έχει αποφασισθεί να δικαστούν, ενώ περίπου 90 ακόμη κατηγορούμενοι, στην ανάκριση, επέλεξαν να έχουν μια fast-track δίκη, η οποία ξεκινά αργότερα αυτό το μήνα στην Καλαβρία. Σε ακόμη μια εξέλιξη της ίδιας έρευνας, μια δίκη που αφορά πέντε δολοφονίες ξεκινά τον Φεβρουάριο σε άλλο μέρος στην Καλαβρία.

Η αποθήκη Lamezia Terme είναι τεράστια και μια εικοσάδα από βιντεο-οθόνες έχουν τοποθετηθεί στην οροφή, ώστε οι συμμετέχοντες να μπορούν καλύτερα να παρακολουθούν τις διαδικασίες. Υπάρχουν σειρές από τραπέζια για κάπου 600 δικηγόρους να εργάζονται, με μικρόφωνα και καρέκλες σε αποστάσεις ασφαλείας που τηρούν τους υγειονομικούς κανόνες του COVID-19.

Αν και οι αριθμοί είναι εντυπωσιακοί, η δίκη αυτής της εβδομάδας δεν είναι η μεγαλύτερη της Ιταλίας εναντίον μελών συμμορίας. Το 1986, στο Παλέρμο, σε μια παρόμοια ειδικά κατασκευασμένη αποθήκη, 475 φερόμενα μέλη της Cosa Nostra, της Σικελικής Μαφίας, προσήχθησαν σε δίκη. Εκείνη η δίκη, που κατέληξε σε περισσότερες από 300 καταδίκες και 19 καταδίκες ισοβίων, βοήθησε στο να αποκαλυφθούν πολλές από τις κτηνώδεις μεθόδους και δολοφονικές στρατηγικές των κορυφαίων αφεντικών της συμμορίας στο νησί, συμπεριλαμβανομένων συγκλονιστικών δολοφονιών που ματοκύλισαν το Παλέρμο κατά τη διάρκεια των χρόνων των ανταγωνισμών ισχύος.

Σε αντιπαραβολή, αυτή η δίκη εναντίον της «ndrangheta είναι σε μεγάλο βαθμό στοχευμένη σε καταδίκες για την φερόμενη συνενοχή μεταξύ μελών της συμμορίας και τοπικών πολιτικών, δημοσίων υπαλλήλων, επιχειρηματιών και μελών μυστικών στοών σε μια ανάδειξη του πόσο ριζωμένο το συνδικάτο είναι στην περιοχή. Βασιζόμενη σχεδόν εξ ολοκλήρου σε δεσμούς αίματος, η «ndrangheta για δεκαετίες ήταν πρακτικά απρόσβλητη από αποστάτες. Αλλά τώρα μεταξύ των μεταστρεφομένων υπέρ του κράτους μαρτύρων στη δίκη είναι ένας συγγενής του Mancuso. Αρκετές δεκάδες πληροφοριοδότες στην υπόθεση προέρχονται από την ndrangheta, αλλά άλλοι προέρχονται από τις πρώην τάξεις της Cosa Nostra στη Σικελία και θα μπορούσαν να κληθούν να καταθέσουν.

Με τα έσοδα από την διακίνηση κοκαΐνης, η ndrangheta έχει αγοράσει ξενοδοχεία, εστιατόρια, φαρμακεία, αντιπροσωπείες αυτοκινήτων και άλλες επιχειρήσεις σε όλη την Ιταλία, ειδικά στη Ρώμη και τον εύπορο βορρά. Η αγοραστική έκρηξη τα περασμένα χρόνια εξαπλώθηκε σε μεγάλο βαθμό σε ολόκληρη την Ευρώπη, καθώς η ndrangheta επεδίωξε να ξεπλύνει παράνομα έσοδα, αλλά επίσης να βγάλει «καθαρά» χρήματα διευθύνοντας νόμιμες επιχειρήσεις.