The Atlantic, Sept. 18, 2020

Annie Lowrey

The U.S. Is On the Path to Destruction

The federal government spends roughly $700 billion a year on the military. It spends perhaps $15 billion a year trying to understand and stop climate change.

The government has committed to defending us and our allies against foreign enemies. Yet when it comes to the single biggest existential threat we collectively face—the one that threatens to make much of the planet uninhabitable, starve millions, and incite violent conflicts around the world—it has chosen to do near-nothing. Worse than that, the federal government continues to subsidize and promote fossil fuels, and with them the destruction of our planetary home. Climate hell is here.

Again and again, Republicans have insisted that it is clean energy and a safer, stabler homeland that we cannot possibly afford.

“The Paris climate accord is simply the latest example of Washington entering into an agreement that disadvantages the United States to the exclusive benefit of other countries, leaving American workers, who I love, and taxpayers to absorb the cost in terms of lost jobs, lower wages, shuttered factories, and vastly diminished economic production,” Donald Trump said, pulling out of the agreement, citing its “draconian financial and economic burdens.”

But the Intergovernmental Panel on Climate Change estimates that global warming of 1.5 degrees Celsius above preindustrial levels would cause something like $50 trillion in economic damage by the end of the century. The warmer the planet gets, the more expensive the consequences, and some scientists now predict that if the global community fails to act, temperatures will rise 4 degrees Celsius by 2100. No country, save for India, is expected to bear a heavier financial burden from climate change than the United States.

A warming planet is destroying the country’s physical infrastructure: In 2019 alone, the United States experienced more than a dozen billion-dollar weather events, and 2020 might be worse. Fires in California and Oregon are incinerating homes, businesses, schools, power lines, and roads. Hurricanes in the Gulf Coast are swamping mobile-homes and carrying away cars and livestock. The United States faces the potential task of relocating towns and cities and fortifying others, trapped in an endless cycle of destruction and rebuilding.

Climate change is damaging American productivity too, sapping away output from millions of workers and thousands of businesses. Researchers have estimated that every workday above 86 degrees Fahrenheit costs a given county $20 per person in lost income, with other studies showing workers who toil outside, such as construction workers and farmers, facing the worst and harshest effects.

Climate change is killing Americans. Wildfires, heat waves, mudslides, hurricanes, and floods lead to hundreds if not thousands of deaths every year. But those are only the direct fatalities. Climate change is increasing rates of conditions such as heatstroke. Climate change is worsening birth outcomes, leading to more premature deliveries and maternal deaths. Climate change is putting the world at risk of famine, and the United States at risk of hunger.

The air we are breathing is toxic because of our addiction to fossil fuels. As Dave Roberts writes at Vox, ditching gas would be worth it for the effects on air pollution alone. The researcher Drew Shindell of Duke University has testified that keeping the world to a 2-degrees-Celsius pathway would prevent 4.5 million premature deaths, 3.5 million hospitalizations and emergency-room visits, and 300 million lost workdays over the next 50 years.

Climate change is also increasing rates of domestic abuse, pumping up the number of gun deaths, leading to more violent interactions with police officers, inciting resource conflicts, and raising the likelihood of war and civil conflicts. We all are at greater risk of violent death because of climate change, and not just as a result of changes in the weather. Trump sees himself as the law-and-order candidate, the man who can restore peace and security to the country. But homes across the West Coast are burning down.

Some of my fellow Californians were recently immolated. My unhoused neighbors are suffering from smoke-induced asthma in the middle of a respiratory pandemic.

The Atlantic, Sept. 18, 2020

Annie Lowrey

Οι ΗΠΑ Είναι Καθ’ Οδόν προς την Καταστροφή

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση δαπανά περίπου 700 δισ. δολάρια ετησίως στον στρατό. Ξοδεύει ίσως 15 δισ. δολάρια ετησίως προσπαθώντας να κατανοήσει και να σταματήσει την κλιματική αλλαγή.

Η κυβέρνηση έχει δεσμευτεί να υπερασπιστεί εμάς και τους συμμάχους μας ενάντια σε ξένους εχθρούς. Ωστόσο, όταν ερχόμαστε στην μοναδική μεγαλύτερη υπαρξιακή απειλή που συλλογικά αντιμετωπίζουμε – αυτή που απειλεί να κάνει μεγάλο μέρος του πλανήτη ακατοίκητο, να λιμοκτονήσει εκατομμύρια και να υποκινήσει βίαιες συγκρούσεις σε όλο τον κόσμο – έχει επιλέξει να μη κάνει σχεδόν τίποτα. Χειρότερα από αυτό, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση συνεχίζει να επιδοτεί και να προωθεί τα ορυκτά καύσιμα, και με αυτά όλα την καταστροφή του πλανητικού μας σπιτιού. Η κλιματική κόλαση είναι εδώ.

Ξανά και ξανά, οι Ρεπουμπλικάνοι επιμένουν ότι είναι η καθαρή ενέργεια και μια ασφαλέστερη, σταθερότερη πατρίδα ό,τι δεν μπορούμε ενδεχομένως να αντέξουμε.

«Η κλιμ. συμφωνία του Παρισιού είναι απλώς το πιο τελευταίο παράδειγμα της Ουάσιγκτον που μπαίνει σε μια συμφωνία που μειώνει τις ΗΠΑ προς αποκλειστικό όφελος άλλων χωρών, αφήνοντας τους Αμερικ. εργαζόμενους, τους οποίους αγαπώ, και τους φορολογούμενους να απορροφήσουν το κόστος με όρους χαμένων θέσεων εργασίας, χαμηλότερων μισθών, κλεισμένων εργοστάσιων και πάρα πολύ μειωμένης οικ. παραγωγής», δήλωσε ο Ντ. Τραμπ, αποσυρόμενος από την συμφωνία, αναφέροντας τα «δρακόντεια χρηματοπ. και οικ. βάρη» της.

Ωστόσο, η Διακυβερνητική Επιτροπή για την Κλιματική Αλλαγή εκτιμά ότι η πλανητική υπερθέρμανση των 1,5 βαθμών  Κελσίου πάνω από τα προ-βιομηχανικά επίπεδα θα προκαλούσε κάτι σαν 50 τρισ. δολ. σε οικονομική ζημία μέχρι το τέλος του αιώνα. Όσο πιο ζεστός ο πλανήτης γίνεται, τόσο πιο ακριβές οι συνέπειες, και κάποιοι επιστήμονες τώρα προβλέπουν ότι εάν η πλανητική κοινότητα αποτύχει να δράσει, οι θερμοκρασίες θα ανέβουν 4 βαθμούς Κελσίου έως το 2100. Καμία χώρα, εκτός από την Ινδία, δεν αναμένεται να φέρει ένα βαρύτερο χρηματο-οικονομικό φορτίο από την κλιματική αλλαγή σε σύγκριση με τις ΗΠΑ.

Ένας θερμαινόμενος πλανήτης καταστρέφει τη φυσική υποδομή της χώρας: Το 2019 μόνο, οι ΗΠΑ δοκιμάσθηκαν από πάνω από δώδεκα δισ. δολ. καιρικά γεγονότα και το 2020 θα μπορούσε να είναι χειρότερο. Οι πυρκαγιές σε Καλιφόρνια και Όρεγκον αποτεφρώνουν σπίτια, επιχειρήσεις, σχολεία, ηλεκτροφόρα καλώδια και δρόμους. Οι τυφώνες στην Ακτή του Κόλπου κατακλύζουν τροχόσπιτα και μεταφέρουν μακριά αυτοκίνητα και ζωικό κεφάλαιο. Οι ΗΠΑ αντιμετωπίζουν το δυνητικό καθήκον μετεγκατάστασης κωμοπόλεων και πόλεων και οχύρωσης άλλων, παγιδευμένη σε έναν ατελείωτο κύκλο καταστροφής και ανοικοδόμησης.

Η κλιμ. αλλαγή βλάπτει την αμερικανική παραγωγικότητα ομοίως, υπονομεύοντας το προϊόν από εκατομμύρια εργαζομένους και χιλιάδες επιχειρήσεις. Οι ερευνητές έχουν εκτιμήσει ότι κάθε εργατο-ημέρα πάνω από 86 βαθμούς Φαρενάιτ κοστίζει σε ένα δεδομένο νομό 20$ ανά άτομο σε χαμένο εισόδημα, με άλλες μελέτες να δείχνουν εργαζόμενους που εργάζονται εξωτερικά, όπως εργάτες οικοδομών και αγρότες, να αντιμετωπίζουν τις χειρότερες και σκληρότερες συνέπειες.

Η κλιματική αλλαγή σκοτώνει Αμερικανούς. Πυρκαγιές, κύματα θερμότητας, κατολισθήσεις λάσπης, τυφώνες και πλημμύρες οδηγούν σε εκατοντάδες, αν όχι χιλιάδες, θανάτους κάθε χρόνο. Αλλά αυτά είναι μόνο τα άμεσα θύματα. Η κλιματική αλλαγή αυξάνει τα ποσοστά καταστάσεων όπως η θερμοπληξία. Η κλιματική αλλαγή επιδεινώνει τα αποτελέσματα των γεννήσεων, οδηγώντας σε περισσότερους πρόωρους τοκετούς και μητρικούς θανάτους. Η κλιματική αλλαγή θέτει τον κόσμο σε κίνδυνο λιμού και τις ΗΠΑ σε κίνδυνο πείνας.

Ο αέρας που αναπνέουμε είναι τοξικός λόγω του εθισμού μας στα ορυκτά καύσιμα. Όπως ο Dave Roberts γράφει στο Vox, το να απορρίψουμε το φυσικό αέριο θα άξιζε έναντι των επιδράσεων επί της ατμοσφαιρικής ρύπανσης και μόνο. Ο ερευνητής Drew Shindell του Πανεπιστημίου Duke έχει καταθέσει ότι, κρατώντας τον κόσμο σε ένα οδικό άξονα 2 βαθμών Κελσίου, θα αποτρέπαμε 4,5 εκ. πρόωρους θανάτους, 3,5 εκ. νοσηλείες και επισκέψεις σε δωμάτια εντατικής θεραπείας, και 300 εκ. χαμένες εργατο-ημέρες στα επόμενα 50 χρόνια.

Η κλιματική αλλαγή επίσης αυξάνει τα ποσοστά ενδο-οικογενειακής κακοποίησης, εκτινάσσοντας τον αριθμό των θανάτων από όπλα, οδηγώντας σε πιο βίαιες αλληλεπιδράσεις με αστυνομικούς, υποκινώντας πλουτοπαραγωγικές συγκρούσεις και αυξάνοντας την πιθανότητα πολέμου και εμφύλιων συγκρούσεων. Όλοι είμαστε σε μεγαλύτερο κίνδυνο βίαιου θανάτου λόγω κλιμ. αλλαγής και όχι μόνο ως αποτέλεσμα αλλαγών στον καιρό. Ο Τραμπ βλέπει τον εαυτό του ως τον υποψήφιο του νόμου και της τάξης, τον άνθρωπο που μπορεί να αποκαταστήσει την ειρήνη και την ασφάλεια στη χώρα. Αλλά τα σπίτια σε όλη τη Δυτική Ακτή καίγονται.

Μερικοί από τους συμπολίτες μου Καλιφορνέζους πρόσφατα καταστράφηκαν. Οι ξεσπιτωμένοι γείτονές μου υποφέρουν από άσθμα προκαλούμενο από καπνό εν μέσω μιας πανδημίας του αναπνευστικού.