Uhval, 25 Apr. 2021

Nicholas Morgan

Turkey’s restrained reaction to Biden’s recognition of the Armenian Genocide

Turkey’s reaction to United States President Joe Biden’s recognition of the Armenian Genocide was expected to be swift and harsh. Instead, Ankara has responded with a surprising amount of restraint.

“Each year on this day, we remember the lives of all those who died in the Ottoman-era Armenian genocide and recommit ourselves to preventing such an atrocity from ever again occurring,” Biden said in his statement.

None of the Turkish statements were nearly as volcanic as expected, given Turkey’s decades of warnings that recognising the Armenian Genocide would irreparably damage relations with Wahington. The staunchly pro-Erdogan editorial columns of Turkish newspapers close to the state have been generally silent. Official Turkish statements have been focused on their usual accusations against the “Armenian lobby” for vilifying Turkey and manipulating American politicians. Even firebrand allies of Erdogan, including Nationalist Movement Party (MHP) leader Devlet Bahceli, simply called Biden’s statement “scandalous” and rejected genocide accusations.

Erdogan himself has been perhaps the most surprising in his silence. A leader known for his bombastic rhetoric and his unflinching willingness against those who cross him, the president has held his tongue on any remarks about Biden’s choice.

Merve Tahiroglu, program coordinator for the Project on Middle Eastern Democracy in Washington credits the Biden administration’s careful rollout of the president’s acknowledgement for eliciting from Turkey a less apoplectic than expected reaction.

Former President Donald Trump, who was close to Erdogan during his term, never promised to end the U.S policy of non-recognition. His administration declined in December 2019 to endorse a bipartisan resolution to acknowledge the Armenian Genocide as official policy to not offend Turkey.

Turkey’s star though has dramatically fallen in Washington in recent years, owing to Erdogan’s aggressively anti-U.S rhetoric and his direct undermining of American interests. The end of the protection afforded to Turkey by Trump and the weakening of its once formidable lobbying has reduced the number of levers Ankara had to prevent the Genocide from being recognised. Since Biden’s election, Erdogan has been keen to reduce tension with Biden, but was refused even a phone call until just a day before the announcement.

Faced with serious economic challenges and low approval ratings, Erdogan can ill-afford to over-react against the U.S. The value of the Turkish lira has remained sensitive to fluctuations in the bilateral relations since 2018, and Erdogan may be keen to keep the lid of tensions here.

At the same time, the Biden administration has sought to carry out the president’s desire to reinvigorate the U.S’ championing of human rights worldwide, but at the same time as carrying out sensitive diplomacy with rights abusers.

A day before Biden ended the United State’s non-recogniton policy of the Armenian Genocide, he had his first phone call with Erdogan. Biden reportedly gave Erdogan advanced notice of his plans though no mention was made of these plans or even the topic in either the Turkish or American readouts of the call.

This is not the first time Biden provided a heads up on U.S human rights actions. Before sanctioning Saudi officials involved in the murder of Washington Post columnist Jamal Khashoggi, Biden provided advanced warning to Saudi Arabia’s King Salman of his plans. The Saudi response to Biden’s subsequent move was a condemnation but no serious action to undermine their partnership.

Tahiroglu suggests that by providing Erdogan with both an advanced warning and a promise to meet in June on the sidelines of a scheduled NATO summit, Biden demonstrated his respect to his Turkish counterpart and a signal that relations could still improve.

“”What’s important is that he said they will have the meeting in June, so that is a message to Ankara that there is still some time to help improve ties,” she explained.


Uhval, 25 Apr. 2021

Nicholas Morgan (Μετάφρ.: Κ. Βέργος)

Περιορισμένη αντίδραση της Τουρκίας στην αναγνώριση Μπάιντεν της γενοκτονίας των Αρμενίων

Η αντίδραση της Τουρκίας στην αναγνώριση από τον πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών Τζο Μπάιντεν της Γενοκτονίας των Αρμενίων αναμενόταν να είναι άμεση και σκληρή. Αντ ‘αυτού, η Άγκυρα αντέδρασε με εκπληκτικό βαθμό συγκράτησης.

«Κάθε χρόνο αυτήν την ημέρα, θυμόμαστε την ζωή όλων εκείνων που πέθαναν στη γενοκτονία των Αρμενίων κατά την Οθωμανική περίοδο και δεσμευόμαστε να αποτρέψουμε μια τέτοια θηριωδία να ξανασυμβεί», είπε ο Μπάιντεν στη δήλωσή του.

Καμία από τις τουρκικές δηλώσεις δεν ήταν τόσο εκρηκτική όσο αναμενόταν, δεδομένης της επί δεκαετίες τουρκικής προειδοποίησης ότι η αναγνώριση της γενοκτονίας των Αρμενίων θα έβλαπτε ανεπανόρθωτα τις σχέσεις με την Ουάσιγκτον. Οι ένθερμες υπέρ Ερντογάν στήλες των τουρκικών εφημερίδων που βρίσκονται κοντά στο κράτος υπήρξαν γενικά σιωπηλές. Οι επίσημες τουρκικές δηλώσεις επικεντρώθηκαν στις συνηθισμένες κατηγορίες τους εναντίον του «αρμενικού λόμπι» για δυσφήμηση της Τουρκίας και χειραγώγηση αμερικανών πολιτικών. Ακόμα και οι σύμμαχοι του Ερντογάν, συμπεριλαμβανομένου του ηγέτη του Κόμματος Εθνικιστικού Κινήματος (MHP) Ντέλετ Μπαχτσελί, απλώς χαρακτήρισαν τη δήλωση του Μπάιντεν «σκανδαλώδη» και απέρριψαν τις κατηγορίες περί γενοκτονίας.

Ο ίδιος ο Ερντογάν ήταν ίσως η πιο μεγάλη έκπληξη με την σιωπή του. Ηγέτης γνωστός για τη εκρηκτική ρητορική του και την αδιάλλακτη στάση του έναντι όσων τον αμφισβητούν, ο πρόεδρος συγκράτησε την γλώσσα του στις όποιες παρατηρήσεις έκανε σχετικά με την επιλογή του Μπάιντεν.

Η Merve Tahiroglu, συντονίστρια στο Πρόγραμμα για τη Δημοκρατία στην Μέση Ανατολή, στην Ουάσινγκτον, πιστώνει στην διοίκηση Μπάιντεν την προσεκτική διατύπωση της προεδρικής αναγνώρισης για την πρόκληση από την Τουρκία μιας λιγότερο από την αναμενόμενη αρνητικής αντίδρασης.

Ο πρώην πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ, ο οποίος ήταν κοντά στον Ερντογάν κατά τη διάρκεια της θητείας του, δεν υποσχέθηκε ποτέ να τερματίσει την αμερικανική πολιτική μη αναγνώρισης της γενοκτονίας. Η κυβέρνησή του αρνήθηκε τον Δεκέμβριο του 2019 να εγκρίνει διακομματικό ψήφισμα για την αναγνώριση της γενοκτονίας των Αρμενίων ως επίσημη πολιτική μη προσβολής της Τουρκίας.

Το αστέρι της Τουρκίας, ωστόσο, έχει πέσει εντυπωσιακά στην Ουάσιγκτον τα τελευταία χρόνια λόγω της επιθετικής αντι-αμερικανικής ρητορικής του Ερντογάν και της άμεσης υπονόμευσης των αμερικανικών συμφερόντων. Το τέλος της προστασίας που παρασχέθηκε στην Τουρκία από τον Τραμπ και η αποδυνάμωση της κάποτε τεράστιας πίεσης λόμπι έχει μειώσει τον αριθμό των μοχλών που διέθετε η Άγκυρα για να αποτρέψει την αναγνώριση της γενοκτονίας. Από την εκλογή του Μπάιντεν, ο Ερντογάν φάνηκε πρόθυμος να μειώσει την ένταση με τον Μπάιντεν, αλλά δεν του έγινε ούτε ένα τηλεφώνημα μέχρι μόνο μια ημέρα πριν από την ανακοίνωση.

Αντιμέτωπος με σοβαρές οικονομικές προκλήσεις και χαμηλά ποσοστά αποδοχής, ο Ερντογάν μπορεί δύσκολα να αντέξει μια υπερ-αντίδραση εναντίον των Ηνωμένων Πολιτειών. Η αξία της τουρκικής λίρας παραμένει ευαίσθητη στις διακυμάνσεις των διμερών σχέσεων από το 2018 και ο Ερντογάν ίσως να είναι πρόθυμος να διατηρήσει το όριο των εντάσεων εδώ.

Ταυτόχρονα, η διοίκηση Μπάιντεν επιδίωξε να εκπληρώσει την επιθυμία του προέδρου να αναζωογονήσει τα Ηνωμένα Έθνη στον ρόλο για την υπεράσπιση των ανθρωπίνων δικαιωμάτων παγκοσμίως, αλλά αυτό ταυτόχρονα με τη διεξαγωγή ευαίσθητης διπλωματίας σε σχέση με τους παραβάτες δικαιωμάτων.

Μια μέρα πριν ο Μπάιντεν τερματίσει την πολιτική μη αναγνώρισης από τις ΗΠΑ της Αρμενικής γενοκτονίας, ο ίδιος είχε το πρώτο του τηλεφώνημα με τον Ερντογάν. Σύμφωνα με πληροφορίες, ο Μπάιντεν ενημέρωσε τον Ερντογάν για τα σχέδιά του, αν και δεν έγινε καμία αναφορά σε αυτά τα σχέδια ή ακόμη και στο θέμα συζήτησης τόσο από τις τουρκικές όσο και από τις αμερικανικές αναφορές του τηλεφωνήματος.

Δεν είναι η πρώτη φορά που ο Μπάιντεν μίλησε για τις Αμερικανικές δράσεις για τα ανθρώπινα δικαιώματα. Πριν επιβάλει κυρώσεις στους Σαουδάραβες αξιωματούχους που εμπλέκονται στη δολοφονία του αρθρογράφου της Washington Post, Jamal Khashoggi, ο Μπάιντεν ενημέρωσε τον βασιλιά Salman της Σαουδικής Αραβίας για τα σχέδιά του. Η απάντηση της Σαουδικής Αραβίας στην ακόλουθη κίνηση Μπάιντεν ήταν καταδίκη, αλλά δεν υπήρξε σοβαρή δράση για να υπονομευθεί η συνεργασία τους.

Η Tahiroglu υπαινίσσεται ότι αφ’ ενός ενημερώνοντας αφ’ ετέρου υποσχόμενος να συναντηθεί τον Ιούνιο στο περιθώριο μιας προγραμματισμένης συνόδου κορυφής του ΝΑΤΟ, ο Μπάιντεν έδειξε τον σεβασμό του στον Τούρκο ομόλογό του και έστειλε ένα μήνυμα ότι οι σχέσεις θα μπορούσαν να βελτιωθούν.

“Το σημαντικό είναι ότι είπε ότι θα πραγματοποιήσουν τη συνάντηση τον Ιούνιο, οπότε αυτό είναι ένα μήνυμα προς την Άγκυρα ότι υπάρχει ακόμη αρκετός χρόνος για να βελτιωθούν οι δεσμοί”, εξήγησε.