THE NEW YORK TIMES, 4 Σεπτ. 2018

ΠΟΙΑ ΤΑ ΜΕΓΑΛΥΤΕΡΑ ΠΡΟΒΛΗΜΑΤΑ ΕΝΩΠΙΟΝ ΜΑΣ ΤΟΝ 21Ο ΑΙΩΝΑ;

“21 ΜΑΘΗΜΑΤΑ ΓΙΑ ΤΟΝ 21Ο ΑΙΩΝΑ” ΤΟΥ YUVAL HARARI

  • Γράφει ο Bill Gates

(Ο Bill Gates είναι ο ιδρυτής της Microsoft και συν-πρόεδρος του Bill & Melinda Gates Foundation.)

 

Το ανθρώπινο μυαλό θέλει να ανησυχεί. Αυτό δεν είναι απαραίτητα κάτι κακό – εξάλλου, αν μια αρκούδα σε παρακολουθεί, το να ανησυχείς γι’ αυτό μπορεί κάλλιστα να σου σώσει τη ζωή. Αν και οι περισσότεροι από εμάς δεν χρειάζεται να χάνουμε πολύ τον ύπνο με τις αρκούδες στις μέρες μας, η σύγχρονη ζωή παρουσιάζει πολλούς άλλους λόγους ανησυχίας: τρομοκρατία, αλλαγή του κλίματος, άνοδος της τεχνητής νοημοσύνης, καταπατήσεις της  ιδιωτικότητάς μας, ακόμη και η εμφανιζόμενη κάμψη της διεθνούς συνεργασίας.

Στο συναρπαστικό νέο του βιβλίο, “21 Μαθήματα για τον 21ο αιώνα”, ο ιστορικός Yuval Noah Harari φτιάχνει ένα χρήσιμο πλαίσιο για την αντιμετώπιση αυτών των φόβων. Ενώ τα προηγούμενα μπεστ-σέλερ του, “Sapiens” και “Homo Deus”, αφορούσαν αντίστοιχα το παρελθόν και το μέλλον, το νέο του βιβλίο έχει να κάνει με το παρόν. Το κόλπο για να βάλουμε ένα τέλος στις ανησυχίες μας, προτείνει, είναι να μην σταματήσουμε να ανησυχούμε. Είναι να ξέρουμε για ποια πράγματα πρέπει να ανησυχούμε, και πόσο να ανησυχούμε γι’ αυτά. Όπως γράφει στην εισαγωγή του: “Ποιες είναι οι μεγαλύτερες προκλήσεις και σημαντικότερες αλλαγές σήμερα; Σε τι πρέπει να δώσουμε προσοχή; Τι πρέπει να διδάξουμε τα παιδιά μας;”

Αυτά είναι ομολογουμένως μεγάλα ερωτήματα και αυτό είναι ένα σαρωτικό βιβλίο. Υπάρχουν κεφάλαια για την εργασία, τον πόλεμο, τον εθνικισμό, τη θρησκεία, τη μετανάστευση, την εκπαίδευση και άλλα 15 σημαντικά θέματα. Αλλά ο τίτλος του είναι παραπλανητικός. Αν και θα βρείτε μερικά συγκεκριμένα μαθήματα διάσπαρτα παντού, ο Harari κυρίως αντιστέκεται στις εύκολες συνταγές. Ενδιαφέρεται περισσότερο να καθορίσει τους όρους της συζήτησης και να σου δώσει ιστορική και φιλοσοφική προοπτική.

Παρουσιάζει, για παράδειγμα, ένα έξυπνο πείραμα σκέψης για να υπογραμμίσει πόσο πολύ έχουν προχωρήσει οι άνθρωποι στη δημιουργία ενός παγκόσμιου πολιτισμού. Φανταστείτε, λέει, να προσπαθείτε να διοργανώσετε Ολυμπιακούς Αγώνες το 1016. Είναι προφανώς αδύνατο. Ασιάτες, Αφρικανοί και Ευρωπαίοι δεν γνωρίζουν ότι υπάρχει η Αμερική. Η Κινεζική Αυτοκρατορία Σονγκ δεν πιστεύει ότι οποιαδήποτε άλλη πολιτική οντότητα στον κόσμο είναι περίπου ισότιμη με αυτήν. Κανείς δεν έχει ούτε σημαία να υψώσει ούτε ύμνο να παίξει στην τελετή απονομής βραβείων.

Το θέμα είναι ότι ο σημερινός ανταγωνισμός μεταξύ των εθνών – είτε σε αθλητικό επίπεδο είτε σε εμπορικό – “στην πραγματικότητα παρουσιάζει μια εκπληκτική παγκόσμια συμφωνία.” Και αυτή η παγκόσμια συμφωνία καθιστά ευκολότερη τη συνεργασία και τον ανταγωνισμό. Να το έχετε αυτό υπόψη την επόμενη φορά που θα αρχίσετε να αμφιβάλλετε αν μπορούμε να λύσουμε ένα παγκόσμιο πρόβλημα όπως η κλιματική αλλαγή. ” Η παγκόσμια συνεργασία μπορεί να έχει κάνει μερικά βήματα πίσω τα τελευταία δύο χρόνια, αλλά πριν από αυτό κάναμε χίλια βήματα μπροστά.

Γιατί λοιπόν φαίνεται ότι ο κόσμος βρίσκεται σε παρακμή; Σε μεγάλο βαθμό επειδή είμαστε πολύ λιγότερο πρόθυμοι να ανεχθούμε την δυστυχία και τη δυστυχία. Αν και η ποσότητα της βίας στον κόσμο έχει μειωθεί σημαντικά, επικεντρωνόμαστε στον αριθμό των ανθρώπων που πεθαίνουν κάθε χρόνο σε πολέμους επειδή η οργή μας για την αδικία έχει αυξηθεί. Όπως θα έπρεπε.

Ιδού μια άλλη ανησυχία με την οποία ασχολείται ο Harari: Σε έναν ολοένα και πιο περίπλοκο κόσμο, πώς μπορεί κανείς από εμάς να έχει αρκετές πληροφορίες για να λαμβάνει συγκροτημένες αποφάσεις; Είναι δελεαστικό να στρέφεσαι σε ειδικούς, αλλά πώς ξέρεις ότι αυτοί δεν ακολουθούν απλά το κοπάδι; “Το πρόβλημα της ομαδικής σκέψης και της ατομικής άγνοιας δεν ταλαιπωρεί μόνο τους απλούς ψηφοφόρους και πελάτες”, γράφει, “αλλά και τους προέδρους και τα διευθυντικά στελέχη.” Αυτό ισχύει και για μένα από την εμπειρία μου τόσο στη Microsoft όσο και στο Gates Foundation. Πρέπει να προσέξω να μη γελιέμαι να νομίζω ότι τα πράγματα είναι καλύτερα – ή χειρότερα – από ό,τι στην πραγματικότητα είναι.

Τι πιστεύει ο Harari ότι πρέπει να κάνουμε για όλα αυτά;  Στο βιβλίο  παρουσιάζονται κάποιες  πρακτικές συμβουλές, συμπεριλαμβανομένης μιας τριπλής στρατηγικής για την καταπολέμηση της τρομοκρατίας και μερικές συμβουλές για την αντιμετώπιση των ψευδών ειδήσεων. Αλλά η μεγάλη του ιδέα καταλήγει σε αυτό: Διαλογισθείτε. Φυσικά, δεν εννοεί ότι τα προβλήματα του κόσμου θα εξαφανιστούν αν αρκετοί από εμάς αρχίσουμε να καθόμαστε στη θέση του λωτού και να λέμε ‘οομ’. Αλλά επιμένει ότι η ζωή τον 21ου αιώνα απαιτεί να υπάρχει επίγνωση, να γνωριστούμε καλύτερα και να δούμε πώς συμβάλλουμε στον πόνο στη ζωή μας. Αυτό είναι εύκολο να το κοροϊδέψεις, αλλά ως κάποιος που παρακολουθεί μαθήματα αυτοσυγκέντρωσης και διαλογισμού, το βρήκα εξαιρετικό.

Όσο και αν θαυμάζω τον Harari και απόλαυσα τα “21 Μαθήματα”, δεν συμφώνησα με όλα στο βιβλίο. Χάρηκα που είδα το κεφάλαιο για την ανισότητα, αλλά είμαι σκεπτικιστής για την πρόβλεψή του ότι τον 21ο αιώνα “τα data θα επισκιάσουν τόσο τη γη όσο και τα μηχανήματα ως το πιο σημαντικό περιουσιακό στοιχείο” που χωρίζει τους πλούσιους από όλους τους άλλους. Η γη θα είναι πάντα εξαιρετικά σημαντική, ιδίως καθώς ο παγκόσμιος πληθυσμός πλησιάζει τα 10 δισεκατομμύρια. Εν τω μεταξύ, data για βασικές ανθρώπινες δράσεις — πώς να καλλιεργήσετε τρόφιμα ή πώς να παράγετε ενέργεια, για παράδειγμα, θα γίνουν ακόμη πιο ευρέως διαδεδομένα. Η απλή απόκτηση πληροφοριών δεν θα προσφέρει ανταγωνιστικό πλεονέκτημα. Το να ξέρεις τι να τις κάνεις είναι αυτό που θα προσφέρει.

Ομοίως, ήθελα να δω περισσότερη λεπτομέρεια στη συζήτηση του Harari για τα δεδομένα και την ιδιωτικότητα. Ορθώς επισημαίνει ότι συγκεντρώνονται περισσότερες πληροφορίες για τα άτομα από ποτέ άλλοτε. Αλλά δεν κάνει διάκριση μεταξύ των τύπων δεδομένων που συλλέγονται -το είδος των παπουτσιών που σας αρέσει να αγοράζετε σε σχέση με τις ασθένειες στις οποίες έχετε γενετική προδιάθεση – ή ως προς το ποιος τα συλλέγει και πώς τα χρησιμοποιεί. Το ιστορικό των αγορών σας και το ιατρικό ιστορικό σας δεν συλλέγονται από τα ίδια άτομα, δεν προστατεύονται από τις ίδιες διασφαλίσεις και δεν χρησιμοποιούνται για τους ίδιους σκοπούς. Η αναγνώριση αυτής της διάκρισης θα έκανε τη συζήτηση του πιο διαφωτιστική.

Δεν έμεινα επίσης ικανοποιημένος με το κεφάλαιο για την κοινότητα. Ο Harari υποστηρίζει ότι τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, συμπεριλαμβανομένου του Facebook, έχουν συμβάλει στην πολιτική πόλωση, επιτρέποντας στους χρήστες να δημιουργούν κλοιούς γύρω από τους εαυτούς του, αλληλεπιδρώντας μόνο με εκείνους που συμμερίζονται τις απόψεις τους. Αυτό είναι σωστό, αλλά υποτιμά τα οφέλη της σύνδεσης οικογένειας και φίλων σε όλο τον κόσμο. Φτιάχνει επίσης έναν αχυράνθρωπο, ρωτώντας αν το Facebook μόνο του μπορεί να λύσει το πρόβλημα της πόλωσης. Από μόνο του, φυσικά δεν μπορεί. Οι κυβερνήσεις, η κοινωνία των πολιτών και ο ιδιωτικός τομέας έχουν έναν ρόλο να διαδραματίσουν, και θα ήθελα ο Harari να είχε πει περισσότερα γι’ αυτά.

Αλλά ο Χαράρι είναι τόσο ενδιαφέρων συγγραφέας που, ακόμα και όταν διαφωνούσα, ήθελα να συνεχίσω να διαβάζω και να σκέφτομαι. Και τα τρία βιβλία του παλεύουν με κάποια εκδοχή της ίδιας ερώτησης: Τι θα δώσει νόημα στις ζωές μας τις επόμενες δεκαετίες και αιώνες; Μέχρι στιγμής, η ανθρώπινη ιστορία έχει οδηγηθεί από την επιθυμία να ζήσει πιο μακριές, υγιείς, ευτυχισμένες ζωές. Εάν η επιστήμη είναι τελικά σε θέση να δώσει αυτό το όνειρο στους περισσότερους ανθρώπους, και μεγάλος αριθμός ανθρώπων δεν χρειάζεται πλέον να εργάζεται για να ταΐσει και να ντύσει όλους και όλες, ποιος ο λόγος να σηκωθούμε το πρωί;

Δεν αποτελεί κριτική το γεγονός ότι ο Harari δεν έχει δώσει ακόμη ικανοποιητική απάντηση. Ούτε και κανένας άλλος. Ελπίζω, λοιπόν, ότι στο μέλλον θα ασχοληθεί περισσότερο με αυτό το ζήτημα. Εν τω μεταξύ, έχει ξεκινήσει μια κρίσιμη παγκόσμια συζήτηση σχετικά με το πώς να αντιμετωπίσουμε τα προβλήματα του 21ου αιώνα.