The Indian Express, 10 May 2020


How everyone is coping with social distancing?

With pretty much unlimited internet access in a nationwide lockdown, people are spending most of their time streaming online, gaming, or scrolling through social media. Let’s take a deeper look.

The COVID-19 pandemic has plunged the world into a great deal of uncertainty. The sudden and strange upheaval has brought our lives to a screeching halt and we all are dealing with it differently. People are worried about their health, jobs, and finances but the real struggle, for most of us, is to deal with the isolation and the mental toll it takes. Instead of poring over COVID-19 specific news and blind forwards all day, we must give ourselves a little break. After all, the internet has so much more to offer.

As India unites to battle COVID-19 by staying indoors, technology has come to the forefront and smartphone consumption has significantly risen. While we have adopted different coping mechanisms, the efficient use of smartphones tops the list. With pretty much unlimited internet access, people are spending most of their time streaming online, gaming or scrolling through social media. Let’s take a deeper look.

With more new releases every day than any of us can watch, the list of movies and shows on our list just keeps growing. But with COVID-19 keeping us in our homes, most of us have started working through those lists. OTT platforms like Netflix, Amazon Prime, Disney+ Hostar, Zee5, Voot etc. are seeing more traffic than ever with original series getting 32% more viewership than before the pandemic. If you are wondering, Money Heist, Never Have I Ever, Sacred Games, Better Call Saul and Peaky Blinders are some of the most popular shows on Netflix right now.

It’s clear that OTT platforms are helping us all cope better with the situation but besides remarkable content, their success is also attributed to the network and mobile penetration. After all, in order to enjoy these services, we first need an excellent network. According to the Opensignal, Airtel offers the best video experience as well as download speed experience (average of 10.1 Mbps).

What was believed to be an isolating practice is actually bringing us all together during the COVID-19 lockdown. We are talking about mobile gaming here. With friends and family away from each other and unable to meet, mobile gaming is offering an interactive way to stay connected. Multiplayer games like Ludo King, Houseparty, Pubg and Psych are at an all-time high right now with the digitised version of the classing family game Ludo enjoying as many as 50 million daily active users.

Gaming does an excellent job of holding attention while keeping the gamers entertained so the popularity makes sense. In fact, games like Pubg and Counter-Strike allow you to talk in realtime so it feels like you’re playing with someone across the room.

Facebook, WhatsApp and Instagram have become some of the most versatile apps on our phones right now. We are talking to each other, gathering news and information, streaming content and even playing games on these apps. Did you know the average time spent on social media apps jumped from 150 minutes to 280 minutes during the pandemic? People are finding their inner chefs and artists, unleashing their latent creative talent with DIY videos and musicians are even hosting impromptu from-home concerts these apps. In fact, Lady Gaga’s home concert raised $127 million for coronavirus relief. For the same reason, YouTube (yes, it’s considered a social media app) has also become the most popular video platform amid the global pandemic.  Since most of these apps also offer audio and video calling features, they are also becoming our go-to service for staying connected with friends and family.

Our mobile devices may have eased the burden of staying indoors amid the COVID-19 pandemic but it’s up to us to do everything to flatten the curve and help others do the same. In the wake of this deadly outbreak, Airtel is also encouraging people to stay indoors as much as possible. Right from getting a prepaid recharge to paying your phone and utility bills, Airtel Thanks app takes care of everything. You can even recharge a non-Airtel number from the App, which is a move the telco made to keep people indoors.

We have shown solidarity before and it’s time to stay united again. A strong network will not only foster new connections but will go a long way in helping India battle COVID-19 together.

The Indian Express, 10 May 2020

Editorial (μετάφραση: Κ. Βέργος)

Πώς ο καθένας μας διαχειρίζεται τις κοινωνικές αποστάσεις;

Με σχεδόν απεριόριστη πρόσβαση στο διαδίκτυο στην διάρκεια του εθνικού lockdown, οι άνθρωποι περνούν το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου τους online με παιχνίδια ή περιδιάβαση στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Ας ρίξουμε μια πιο βαθιά ματιά.

Η πανδημία COVID-19 έχει προκαλέσει στον κόσμο μεγάλη αβεβαιότητα. Η ξαφνική και παράξενη αναστάτωση έχει κάνει τη ζωή μας να σταματήσει κάπου και όλοι το αντιμετωπίζουμε αυτό διαφορετικά. Οι άνθρωποι ανησυχούν για την υγεία, τις δουλειές και τα οικονομικά τους, αλλά ο πραγματικός αγώνας, για τους περισσότερους από εμάς, είναι να αντιμετωπίσουμε την απομόνωση και τον ψυχικό φορτίο. Αντί να εξετάζουμε ειδικές ειδήσεις για τον COVID-19 και να προχωρούμε τυφλά όλη τη μέρα, πρέπει να κάνουμε ένα μικρό διάλειμμα. Εξάλλου, το διαδίκτυο έχει πολλά περισσότερα να προσφέρει.

Καθώς η Ινδία ενώνεται εναντίον του COVID-19 μένοντας σπίτι, η τεχνολογία έχει βρεθεί στο προσκήνιο και η κατανάλωση smartphone έχει αυξηθεί σημαντικά. Ενώ υιοθετούμε διάφορους μηχανισμούς αντιμετώπισης, η αποτελεσματική χρήση των smartphone βρίσκεται στην πρώτη γραμμή. Με σχεδόν απεριόριστη πρόσβαση στο διαδίκτυο, οι άνθρωποι περνούν το μεγαλύτερο μέρος του χρόνου τους online, σε παιχνίδια ή σε κοινωνικά δίκτυα. Ας ρίξουμε μια πιο βαθιά ματιά.

Με περισσότερες νέες εκδόσεις κάθε μέρα, από ό, τι μπορεί κανείς να παρακολουθήσει, η λίστα ταινιών και εκπομπών συνεχίζει να αυξάνεται. Αλλά με τον COVID-19 να μας κρατά στα σπίτια μας, οι περισσότεροι από εμάς έχουμε αρχίσει να δουλεύουμε μέσω αυτών των λιστών. Οι πλατφόρμες OTT, όπως το Netflix, το Amazon Prime, το Disney+Hostar, το Zee5, το Voot κλπ, σημειώνουν μεγαλύτερη επισκεψιμότητα από ποτέ, με τις πρωτότυπες σειρές να έχουν 32% περισσότερη θεαματικότητα από ό, τι πριν από την πανδημία. Αν αναρωτιέστε, οι Money Heist, Never Have I Ever, Sacred Games, Better Call Saul και Peaky Blinders είναι μερικές από τις πιο δημοφιλείς εκπομπές στο Netflix αυτή τη στιγμή.

Είναι σαφές ότι οι πλατφόρμες OTT μας βοηθούν όλους να αντιμετωπίσουμε καλύτερα την κατάσταση, αλλά εκτός από το αξιοσημείωτο περιεχόμενο, η επιτυχία τους αποδίδεται επίσης στην διάδοση του διαδικτύου και των κινητών. Εξάλλου, για να απολαύσουμε αυτές τις υπηρεσίες, χρειαζόμαστε πρώτα-πρώτα ένα εξαιρετικό δίκτυο. Σύμφωνα με το Opensignal, η Airtel προσφέρει την καλύτερη εμπειρία βίντεο καθώς και μια εμπειρία ταχύτητας λήψης (μέσος όρος 10,1 Mbps).

Αυτό που θεωρείτο μια πρακτική απομόνωσης είναι πραγματικά αυτό που μας έφερε όλους κοντά κατά τη διάρκεια του lockdown του COVID-19. Εδώ μιλάμε για παιχνίδια για κινητά. Καθώς φίλοι και συγγενείς είναι ο ένας μακριά από τον άλλο, μη μπορώντας να συναντηθούν, το κινητό παιχνίδι προσφέρει έναν διαδραστικό τρόπο για να παραμείνουμε σε επαφή. Τα παιχνίδια για πολλούς παίκτες, όπως το Ludo King, το Houseparty, το Pubg και το Psych, βρίσκονται σε υψηλά επίπεδα τώρα, με την ψηφιακή έκδοση του οικογενειακού παιχνιδιού Ludo να απολαμβάνει καθημερινά έως και 50 εκ. ενεργούς χρήστες.

Το παιγνίδια κάνουν εξαιρετική δουλειά κρατώντας την προσοχή, ψυχαγωγώντας παράλληλα τους παίκτες, κι έτσι η δημοτικότητα παίρνει νόημα. Στην πραγματικότητα, παιχνίδια όπως το Pubg και το Counter-Strike σάς επιτρέπουν να μιλάτε σε πραγματικό χρόνο, ώστε να αισθάνεστε σαν να παίζετε με κάποιον στο δωμάτιο.

Το Facebook, το WhatsApp και το Instagram έχουν γίνει μερικές από τις πιο ευέλικτες εφαρμογές στα τηλέφωνά μας αυτήν τη στιγμή. Μιλάμε ο ένας στον άλλο, συλλέγουμε ειδήσεις και πληροφορίες, μεταδίδουμε περιεχόμενο και ακόμη παίζουμε παιχνίδια με αυτές τις εφαρμογές. Γνωρίζατε ότι ο μέσος χρόνος που αφιερώθηκε σε εφαρμογές κοινωνικών δικτύων αυξήθηκε από 150 λεπτά σε 280 λεπτά κατά τη διάρκεια της πανδημίας; Οι άνθρωποι βρίσκουν τους κρυμμένους σεφ και καλλιτέχνες τους, απελευθερώνοντας το λανθάνον δημιουργικό ταλέντο τους, με βίντεο DIY, και οι μουσικοί οργανώνουν ακόμη και αυτοσχέδιες συναυλίες από το σπίτι με αυτές τις εφαρμογές. Πράγματι, η home συναυλία της Lady Gaga συγκέντρωσε 127 εκ. δολ. για την αντιμετώπιση του κορωνοϊού. Για τον ίδιο λόγο, το YouTube (ναι, θεωρείται μια εφαρμογή κοινωνικού δικτύου) έχει επίσης γίνει η πιο δημοφιλής πλατφόρμα βίντεο εν μέσω της παγκόσμιας πανδημίας. Δεδομένου ότι οι περισσότερες από αυτές τις εφαρμογές προσφέρουν επίσης δυνατότητες κλήσεων ήχου και βίντεο, καθίστανται επίσης ο τρόπος για να παραμείνουμε σε επαφή με φίλους και συγγενείς.

Οι κινητές συσκευές μας μπορεί να μείωσαν το φορτίο της παραμονής στο σπίτι εν μέσω πανδημίας, αλλά εναπόκειται σε εμάς να κάνουμε τα πάντα για να ισιώσουμε την καμπύλη και να βοηθήσουμε άλλους να κάνουν το ίδιο. Μετά από αυτό το θανατηφόρο ξέσπασμα, η Airtel ενθαρρύνει επίσης τους ανθρώπους να παραμείνουν σπίτι όσο το δυνατόν περισσότερο. Από την προπληρωμένη πίστωση αριθμού ως την πληρωμή λογαριασμών, η εφαρμογή Airtel Thanks φροντίζει για τα πάντα. Μπορείτε από την εφαρμογή να πιστώσετε ακόμη και έναν αριθμό που δεν είναι της Airtel, η οποία είναι μια κίνηση της τηλεπικοινωνίας για να κρατήσει τους ανθρώπους σπίτι.

Έχουμε δείξει αλληλεγγύη στο παρελθόν και ήρθε η ώρα να μείνουμε ξανά ενωμένοι. Ένα ισχυρό διαδίκτυο όχι μόνο θα προωθήσει νέες επαφές αλλά θα βοηθήσει πολύ την Ινδία να πολεμήσει ενωμένη τον COVID-19.