The Guardian, 5 Jul 2020

Carole Cadwalladr

Facebook is out of control. If it were a country it would be North Korea.

There is no power on this earth that is capable of holding Facebook to account. No legislature, no law enforcement agency, no regulator. Congress has failed. The EU has failed. When the Federal Trade Commission fined it a record $5bn for its role in the Cambridge Analytica scandal, its stock price actually went up.

Which is what makes this moment so interesting and, possibly, epochal. If the boycott of Facebook by some of the world’s biggest brands – Unilever, Coca-Cola, Starbucks – succeeds, it will be because it has targeted the only thing that Facebook understands: its bottom line. And if it fails, that will be another sort of landmark.

Because this is a company that facilitated an attack on a US election by a foreign power, that live-streamed a massacre then broadcast it to millions around the world, and helped incite a genocide.

A United Nations report says the use of Facebook played a “determining role” in inciting hate and violence against Myanmar’s Rohingya.

I often think about that report. When I watch documentaries showing Facebook employees playing ping-pong inside their Menlo Park safe space. When I took a jaunt to the suburban Silicon Valley town earlier this year and strolled down the “normal” street where Mark Zuckerberg lives his totally normal life as the sole decision-maker in a company the like of which the world has never seen before.

Facebook is not a mirror. It’s a gun. Unlicensed – it is not subject to laws or control – it is in the hands and homes of 2.6 billion people, infiltrated by covert agents acting for nation states, a laboratory for groups who praise the Holocaust and believe 5G will fry our brainwaves in our sleep.

People sometimes say that if Facebook was a country, it would be bigger than China. But this is the wrong analogy. If Facebook was a country, it would be a rogue state. It would be North Korea. And it isn’t a gun. It’s a nuclear weapon.

Because this isn’t a company so much as an autocracy, a dictatorship, a global empire controlled by a single man. Who – even as the evidence of harm has become undeniable, indisputable, overwhelming – has chosen to ignore its critics across the world.

The #StopHateForProfit campaign is focused on hate speech. It’s what has united six American civil rights organisations in the US to lobby advertisers to “pause” their ads for July, a campaign precipitated by Facebook’s decision not to remove a post by Donald Trump threatening violence against Black Lives Matter protesters: “When the looting starts, the shooting starts.”

But this is so much bigger than Facebook’s problem with hate. And it goes far far beyond the US, though the role it will play in the US election is pivotal. Facebook’s harms are global. Its threat to democracy is existential. Is it a coincidence that the three countries that have dealt with coronavirus worst are those with populist leaders whose campaigns exploited Facebook’s ability to spread lies at scale? Trump, Bolsonaro, Johnson.

And if you don’t care about democracy, think for a moment about coronavirus. If and when a vaccine comes along, will enough people want to have it? Facebook is riddled with anti-vaxxing like it’s infected by antisemitism.

Zuckerberg is not Kim Jong-un. He’s much, much more powerful. “My guess is that all these advertisers will be back on the platform soon enough,” he is reported to have told employees last week. And although 500 companies have now joined the boycott, the Wall Street Journal reports this represents only a 5% dip in profits. It may turn out that Facebook isn’t just bigger than China. It’s bigger than capitalism.

 

The Guardian, 5 Jul 2020

Carole Cadwalladr (Μετάφραση: Κ. Βέργος)

Το Facebook είναι εκτός ελέγχου. Εάν ήταν μια χώρα θα ήταν η Βόρεια Κορέα.

Δεν υπάρχει εξουσία σε αυτή την γη που να είναι ικανή να υποχρεώσει το fb να λογοδοτήσει. Κανένα νομοθετικό σώμα, καμία υπηρεσία επιβολής νόμου, καμία ρυθμιστική αρχή. Το Κογκρέσο απέτυχε. Η ΕΕ απέτυχε. Όταν η Ομοσπ. Επιτροπή Εμπορίου του επέβαλε πρόστιμο ρεκόρ 5 δισ. δολ. για το ρόλο του στο σκάνδαλο Cambridge Analytica, η τιμή της μετοχής του στην πραγματικότητα ανέβηκε.

Το οποίο είναι αυτό που κάνει τούτη τη στιγμή τόσο ενδιαφέρουσα και, ίσως, ιστορική. Εάν το μποϊκοτάζ του fb από μερικές από τις μεγαλύτερες επώνυμες εταιρείες του κόσμου – Unilever, Coca-Cola, Starbucks – πετύχει, θα είναι επειδή έχει στοχεύσει το μόνο πράγμα που καταλαβαίνει το fb: τα καθαρά κέρδη του. Και εάν αποτύχει, αυτό θα είναι ένα άλλο είδος ορόσημου.

Επειδή αυτή είναι μια εταιρεία η οποία διευκόλυνε μια επίθεση σε μια Αμερικανική εκλογή από μια ξένη δύναμη, η οποία μετέδωσε ζωντανά μια σφαγή, που μετά μεταδόθηκε σε εκατομμύρια σε όλο τον κόσμο, και βοήθησε στην υποκίνηση μιας γενοκτονίας.

Μια έκθεση του ΟΗΕ αναφέρει ότι η χρήση του fb έπαιξε ένα «καθοριστικό ρόλο» στο να υποκινήσει μίσος και βία εναντίον των Ροχίνγκια της Μιανμάρ.

Συχνά σκέφτομαι αυτήν την έκθεση. Όταν παρακολουθώ ντοκιμαντέρ που δείχνουν υπαλλήλους του fb να παίζουν πινγκ-πονγκ μέσα στον ασφαλή τους χώρο του Menlo Park. Όταν έκανα μια βόλτα στην προαστιακή πόλη της Silicon Valley νωρίτερα αυτό τον χρόνο και κατηφόρισα στον «κανονικό» δρόμο όπου ο Mark Zuckerberg ζει την εντελώς κανονική ζωή του ως ο μοναδικός υπεύθυνος λήψης αποφάσεων σε μια εταιρεία όμοια της οποίας ο κόσμος δεν έχει ποτέ ξαναδεί πριν.

Το fb δεν είναι ένας καθρέφτης. Είναι ένα τουφέκι. Χωρίς άδεια – δεν υπόκειται σε νόμους ή έλεγχο – βρίσκεται στα χέρια και τα σπίτια 2,6 δισ. ανθρώπων, διαβρωμένο από μυστικούς πράκτορες ενεργούντες για εθνικά κράτη, ένα εργαστήριο για ομάδες που επαινούν το Ολοκαύτωμα και πιστεύουν ότι το 5G θα τηγανίσει τα εγκεφαλικά μας κύματα στον ύπνο μας.

Οι άνθρωποι μερικές φορές λένε ότι εάν το fb ήταν μια χώρα, αυτή θα ήταν μεγαλύτερη από την Κίνα. Αλλά αυτή είναι η λάθος αναλογία. Εάν το fb ήταν μια χώρα, θα ήταν ένα αδίστακτο κράτος. Θα ήταν η Βόρεια Κορέα. Και αυτό δεν είναι ένα τουφέκι. Είναι ένα πυρηνικό όπλο.

Επειδή δεν πρόκειται για μια εταιρεία τόσο όσο για μια απολυταρχία, μια δικτατορία, μια παγκόσμια αυτοκρατορία ελεγχόμενη από ένα μόνο άνθρωπο. Ο οποίος – αν και η απόδειξη της επίπτωσης έχει γίνει αναντίρρητη, αδιαμφισβήτητη, συντριπτική – έχει επιλέξει να αγνοεί τους επικριτές του σε όλο τον κόσμο.

Η καμπάνια #StopHateForProfit επικεντρώνεται στη ρητορική μίσους. Είναι αυτό που έχει ενώσει έξι Αμερικανικές οργανώσεις πολιτικών δικαιωμάτων στις ΗΠΑ για να πιέσουν τους διαφημιστές να «παύσουν» τις διαφημίσεις τους για τον Ιούλιο, μια εκστρατεία που επιταχύνθηκε από την απόφαση του fb να μην αποσύρει μια ανάρτηση του Ντόναλντ Τραμπ που απειλούσε με βία κατά των διαδηλωτών του Black Lives Matter: «Όταν η λεηλασία ξεκινά, ξεκινούν και οι πυροβολισμοί.»

Αλλά αυτό είναι τόσο πολύ μεγαλύτερο από το πρόβλημα του fb με το μίσος. Και πηγαίνει πολύ-πολύ πέρα ​​από τις ΗΠΑ, αν και ο ρόλος που θα παίξει στις Αμερικ. εκλογές είναι καθοριστικός. Οι επιπτώσεις του fb είναι παγκόσμιες. Η απειλή του στη δημοκρατία είναι υπαρξιακή. Είναι άραγε σύμπτωση το ότι οι τρεις χώρες που διαχειρίσθηκαν τον κορωνοϊό με τον χειρότερο τρόπο είναι αυτές με λαϊκιστές ηγέτες των οποίων οι εκστρατείες εκμεταλλεύτηκαν την ικανότητα του fb να διαδίδει ψέματα σε κλίμακα; Trump, Bolsonaro, Johnson.

Και αν δεν νιάζεστε για τη δημοκρατία, σκεφτείτε για μια στιγμή τα του κορωνοϊού. Εάν και όταν ένα εμβόλιο εμφανισθεί, θα θελήσουν άραγε αρκετοί άνθρωποι να το κάνουν; Το fb είναι διαβρωμένο με αντι-εμβολιαστικά μηνύματα όπως είναι μολυσμένο με αντισημιτισμό.

Ο Zuckerberg δεν είναι ο Kim. Είναι πολύ-πολύ πιο ισχυρός. «Η εικασία μου είναι ότι όλοι αυτοί οι διαφημιστές θα επανέλθουν στην πλατφόρμα αρκετά σύντομα», φέρεται να είπε στους υπαλλήλους την περασμένη εβδομάδα. Και, αν και 500 εταιρείες έχουν τώρα ενωθεί στο μποϊκοτάζ, η WSJ αναφέρει ότι αυτό αντιπροσωπεύει μόνο μία 5% μείωση στα κέρδη. Μπορεί να αποδειχθεί ότι το fb δεν είναι απλώς μεγαλύτερο από την Κίνα. Είναι μεγαλύτερο από τον καπιταλισμό.