Haaretz, 27 May 2021

Naama Riba

Israeli Illustrators Commemorate the Child Victims of the Gaza War

An Israeli art student mobilized other illustrators to memorialize the children – Israeli and Palestinian alike – who lost their lives to the violence, and to express their own pain through the tools they have.

Under the shadow of the clashes in Jerusalem, the operation in Gaza and the sirens in much of the country this month, Or Segal, a fourth-year visual communications student at the Bezalel Academy of Arts and Design, decided to do something about it.

“I wanted to work in a way that’s quiet and strong, that wouldn’t inflame things even more,” she tells Haaretz. “I chose to do so through brotherhood, using the tools that I’m familiar with – illustration and design.”

With the help of fellow students Yael Volovelsky and Noa Peled, she asked students, lecturers and longtime illustrators to produce an illustration in memory of a child who had been killed in the most recent hostilities between Israel and Gaza. Over 65 children were killed from both sides over the course of the fighting, the majority of them Palestinian.

“Everyone felt deep-down that they wanted to help and do something,” Segal says. They posted the works of art on social media, and now the students are deciding what to do with them next.

“The project calls for solidarity and recognition of the pain the current situation is causing in Gaza and in Israel,” says Segal. “The situation can’t continue this way. The illustrations come from different places; some commemorate the child, some focus on the life he could have had, or on a better environment. Some are full of hope, and there are illustrations that grant the children a wish.”

For example, Amit Trainin, an illustrator with a long history of teaching the visual arts, dedicated his illustration to Zaid Mohammed Talbani, who was killed two weeks ago in Gaza by Israeli fire. He was four years old. His sister Miriam was also killed in the strike, and his mother is still listed as missing. It’s a childlike picture, made up of simple and colorful lines; in the center is an elephant with a boy laying on it.

“I wanted to make an optimistic illustration,” Trainin says. “His death, as well as the way he was killed, is a violent and political issue that to me is irrelevant to the style. He’s a child, and he didn’t experience much nature or freedom during his childhood.

“As an illustrator, I chose to give him what I would have wished for him if he’d lived. As if this could be his last memory – not bombing and destruction, but the exact opposite – freedom, nature. And I chose an elephant because it’s an animal of peace.”

Illustrator Itzik Rennert, who leads Bezalel’s Master’s in Design program, said that he couldn’t choose just one child. “That was too macabre for me,” he says, so he drew a silhouette of a “collective child” in dark hues on a blue background.

Illustrator and comic book artist Hila Noam produced a digital illustration, in shades of red and yellow, featuring two unspecified children. They each carry a building on their back, from which each side is shooting at the other. As the endless violence continues, both children cry.


Haaretz, 27 May 2021

Naama Riba (μετάφραση: Κ. Βέργος)

Ισραηλινοί Εικονογράφοι Τιμούν τα Παιδιά Θύματα του Πολέμου της Γάζας

Ένας Ισραηλινός φοιτητής καλών τεχνών κινητοποίησε άλλους εικονογράφους για να τιμήσουν μαζί τα παιδιά, Ισραηλινά και Παλαιστίνια, που έχασαν βίαια τη ζωή τους, και για να εκφράσουν τον πόνο τους μέσω των καλλιτεχνικών μέσων που διαθέτουν.

Υπό την σκιά των συγκρούσεων στην Ιερουσαλήμ, της στρατιωτικής επιχείρησης στη Γάζα και των σειρήνων σε μεγάλο μέρος της χώρας αυτόν τον μήνα, η Segal, μια τεταρτοετής φοιτήτρια οπτικών τεχνών στην Bezalel Academy of Arts and Design, αποφάσισε να κάνει κάτι γι αυτό.

«Ήθελα να δουλέψω με τρόπο που να είναι ήσυχος και δυνατός, που δεν θα πυροδοτεί τα πράγματα ακόμη περισσότερο», λέει στην Haaretz. «Επέλεξα να το κάνω μέσω της αδελφότητας, χρησιμοποιώντας τα εργαλεία που γνωρίζω – εικονογράφηση και σχέδιο.»

Με τη βοήθεια των συναδέλφων της φοιτητών Yael Volovelsky και Noa Peled, ζήτησε από φοιτητές, καθηγητές και εικονογράφους να φτιάξουν ο καθένας και η καθεμία από μια εικόνα στη μνήμη ενός παιδιού που έχασε την ζωή του στις πρόσφατες εχθροπραξίες μεταξύ Ισραήλ και Γάζας. Πάνω από 65 παιδιά σκοτώθηκαν και από τις δύο πλευρές κατά τη διάρκεια των συγκρούσεων, η πλειονότητα των οποίων ήταν Παλαιστίνια.

«Όλοι ένιωθαν βαθιά μέσα τους  ότι ήθελαν να βοηθήσουν και να κάνουν κάτι», λέει η Segal. Ανήρτησαν τα έργα τους στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και τώρα οι φοιτητές και φοιτήτριες  θα αποφασίσουν τι θα κάνουν με αυτά στη συνέχεια.

«Το όλο πρόγραμμα απαιτεί αλληλεγγύη και αναγνώριση του πόνου που προκαλεί η τρέχουσα κατάσταση στη Γάζα και στο Ισραήλ», λέει η Segal. «Η κατάσταση δεν μπορεί να συνεχιστεί με αυτόν τον τρόπο. Τα εικονογραφημένα θέματα προέρχονται από διαφορετικά μέρη. Μερικά τιμούν το παιδί, κάποια εστιάζουν στη ζωή που θα μπορούσε να είχε, ή σε ένα καλύτερο περιβάλλον. Μερικά είναι γεμάτα ελπίδα και υπάρχουν παραδείγματα που δίνουν στα παιδιά μια ευχή.»

Για παράδειγμα, ο Amit Trainin, ένας εικονογράφος με μακρά ιστορία διδασκαλίας των εικαστικών τεχνών, αφιέρωσε την εικονογράφησή του στον Zaid Mohammed Talbani, που σκοτώθηκε πριν από δύο εβδομάδες στη Γάζα από ισραηλινή πυρά. Ήταν τεσσάρων ετών. Η αδερφή του Miriam σκοτώθηκε επίσης κατά την επίθεση αυτή και η μητέρα του εξακολουθεί να αναφέρεται ως αγνοούμενη. Είναι μια παιδική εικόνα που αποτελείται από απλές και πολύχρωμες γραμμές και στο κέντρο είναι ένας ελέφαντας με ένα αγόρι να ξαπλώνει πάνω του.

«Ήθελα να φτιάξω μια αισιόδοξη εικονογράφηση», λέει ο Trainin. «Ο θάνατός του, καθώς και ο τρόπος με τον οποίο σκοτώθηκε, αποτελεί ένα ζήτημα βίας και ένα πολιτικό ζήτημα που για μένα δεν σχετίζεται με το στυλ. Πρόκειται για ένα παιδί που δεν βίωσε την φύση ή την ελευθερία στην παιδική του ηλικία.

«Ως εικονογράφος, επέλεξα να του δώσω ό,τι θα ήθελα να του έδινα αν είχε ζήσει. Σαν να μπορούσε να είναι η τελευταία του ανάμνηση – όχι ο βομβαρδισμός και η καταστροφή, αλλά το ακριβώς αντίθετο – η ελευθερία, η φύση. Και διάλεξα έναν ελέφαντα γιατί είναι ένα ζώο της ειρήνης. ”

Ο εικονογράφος Itzik Rennert, ο οποίος ηγείται του προγράμματος του Bezalel, Master’s in Design, είπε ότι δεν μπορούσε να επιλέξει ένα μόνο παιδί. «Αυτό θα ήταν πολύ κακό για μένα», λέει, οπότε σχεδίασε μια σιλουέτα ενός «συλλογικού παιδιού» με σκούρες αποχρώσεις σε μπλέ φόντο.

Η εικονογράφος κόμικς Hila Noam δημιούργησε μια ψηφιακή απεικόνιση, σε αποχρώσεις του κόκκινου και του κίτρινου χρώματος, με δύο παιδιά που δεν διακρίνονται καθαρά. Καθένα κουβαλάει ένα κτίριο στην πλάτη του, από το οποίο η κάθε πλευρά πυροβολεί την άλλη. Καθώς η ατελείωτη βία συνεχίζεται, τα δύο παιδιά κλαίνε.