Επιφάνεια τετραπλάσια της περιοχής που καλύπτει η παγκόσμια γεωργία στην ξηρά καλύπτει πλέον η επαγγελματική αλιεία, η οποία έχει φτάσει σε πρωτοφανή επίπεδα.

Είναι η πρώτη φορά που μεγάλη ομάδα ερευνητών, από τις ΗΠΑ και τον Καναδά, καταφέρνουν με τη βοήθεια τεχνικών τεχνητής νοημοσύνης να «χαρτογραφήσουν» σε σχεδόν πραγματικό χρόνο τη δράση των αλιέων, διαπιστώνοντας πως πάνω από το μισό των ωκεανών της Γης, για την ακρίβεια το 55%, είναι εκτεθειμένο.

Όπως αναφέρουν οι ερευνητές, από τα πανεπιστήμια Καλιφόρνιας-Σάντα Μπάρμπαρα, Στάνφορντ και Νταλουζί-Χάλιφαξ, τους οργανισμούς Global Fishing Watch, National και SkyTruth και τη Google, με επικεφαλής τον Ντέηβιντ Κρούντσμα, στη δημοσίευσή τους στο περιοδικό «Science», το κατάφεραν χάρη στην ανάλυση των δορυφορικών δεδομένων που καταγράφουν τα σήματα από το «σύστημα αυτόματου εντοπισμού» (ALS), το οποίο διαθέτουν πια πολλά αλιευτικά σκάφη.

Το σύστημα αυτό δίνει στοιχεία για την ταυτότητα του πλοίου, τη θέση του, την ταχύτητά του κ.α. κάθε λίγα δευτερόλεπτα, με στόχο να βοηθάει τα πλοία να αποφεύγουν τις συγκρούσεις.

Τα ίδια στοιχεία όμως μπορούν να χαρτογραφήσουν και το παγκόσμιο «αποτύπωμα» της βιομηχανικής αλιείας. Οι ερευνητές ανέλυσαν περίπου 22 δισεκατομμύρια μηνύματα AIS από περισσότερα από 70.000 αλιευτικά μεταξύ 2012-2016, αποκαλύπτοντας έτσι ότι η αλιεία καλύπτει τουλάχιστον το 55% των ωκεανών και των θαλασσών.

Όπως εξηγεί το ΑΜΠΕ, οι «καυτές» περιοχές αλιείας βρίσκονται στον βορειοανατολικό Ατλαντικό και στον βορειοδυτικό Ειρηνικό, καθώς επίσης στα ανοιχτά της Νότιας Αμερικής και της Δυτικής Αφρικής, στη θάλασσα της Νότιας Κίνας και σε παράκτιες περιοχές της Ευρώπης. Οι αλιευτικοί στόλοι πέντε χωρών -Κίνας (έχει το μεγαλύτερο στόλο αλιευτικών στον κόσμο), Ισπανίας, Ταϊβάν, Ιαπωνίας, Ν.Κορέας- καταλαμβάνουν πάνω από το 85% των συνολικών αλιευτικών δραστηριοτήτων στους ωκεανούς.

Μάλιστα, το 2016, τα αλιευτικά διένυσαν συνολικά πάνω από 460 εκατομμύρια χιλιόμετρα, περίπου πέντε φορές την απόσταση Γης-Ήλιου ή 600 φορές την απόσταση Γης-Σελήνης.

Επειδή μάλιστα οι δορυφόροι δεν καλύπτουν όλες τις θάλασσες, αρκετές περιοχές φαίνονται «παρθένες» από αλιευτικής πλευράς, αλλά οι ερευνητές υποθέτουν ότι και σε αυτές υπάρχουν αλιευτικές δραστηριότητες, χωρίς να καταγράφονται από το σύστημα AIS. Αν συνυπολογισθεί και αυτό, τότε το 55% της έκτασης που καταλαμβάνει η αλιεία, μπορεί να φθάνει έως το 73%, δηλαδή σχεδόν τα τρία τέταρτα των ωκεανών.