Ahval, 18 Mar 2021

U.S. calls on Turkey to respect democracy

The United States urged Turkey to respect democracy and freedom of expression after a top prosecutor moved to shutter the pro-Kurdish People’s Democratic Party (HDP) and one of the party’s lawmakers was barred from parliament.

The U.S. government is closely following events in Turkey, Ned Price, spokesperson for the State Department, said in a press release.

Prosecutors applied to Turkey’s Constitutional Court to shutter the HDP on Wednesday, citing the party’s alleged links to the outlawed Kurdistan Workers’ Party (PKK) and its failure to condemn terrorism. The decision, which mirrored calls to outlaw the HDP by President Recep Tayyip Erdoğan, also sparked condemnation from senior members at the European Parliament.

In a statement the European Union (EU) slammed the crackdown on Kurdish politicians. The EU said that the government move undermines the stated commitment to reforms. “As an EU candidate and a member of the Council of Europe, Turkey urgently needs to respect its core democratic obligations, including respect for democracy, human rights and the rule of law”, the EU said.

The legal indictment calls for banning 687 HDP members from politics for five years, including its senior politicians, the Diken news website reported.

Price said the legal move would unduly subvert the will of Turkish voters – more than five million people in Turkey voted for the HDP in elections in 2018 – and further undermine Turkish democracy.

“We call on the government of Turkey to respect freedom of expression in line with protections in the Turkish constitution and in line with Turkey’s international obligations,” Ned Price said.

Turkey’s government says the HDP supports the PKK, which is an autonomy-seeking armed group labelled as terrorist by the United States and the European Union.

The closure case against the party threatens to further undermine relations between Turkey and its Western allies, who have intensified their criticism of Erdoğan’s democratic record since he acquired vast new executive powers at presidential elections in 2018.

Lawmakers at Turkey’s parliament also voted on Wednesday to rescind the membership of HDP deputy Faruk Gergerlioğlu, a human rights activist who is accused of supporting terror through social media posts he wrote in 2016. The Turkish assembly is controlled by Erdoğan’s governing Justice and Development Party (AKP) and its far-right ally the Nationalist Action Party (MHP).

Fahrettin Altun, an adviser to Erdoğan, said that claims that the HDP has ties to the PKK were indisputable.

“The HDP’s senior leaders and spokespeople, through their words and deeds, have repeatedly and consistently proved that they are the PKK’s political wing,” Altun said on a statement on Twitter. “We urge all parties to respect Turkey’s independent judiciary and count on our legal system to deliver justice.”

The Turkish authorities have seized scores of municipalities run by the HDP in the mainly-Kurdish southeast of Turkey since local elections in 2019, The courts have jailed its co-leader Selahattin Demirtaş for alleged links to terrorism, prompting the European Court of Human Rights (ECHR) to call for his immediate release.

Bahçeli, the leader of the MHP, welcomed the closure case, saying it was rooted in law and justice, the state-run Anadolu news agency reported. “The HDP is a criminal organisation in a political guise,” Bahçeli said. “It is a duty of honour to future generations to ensure that the party is closed.”

In his indictment filed with the Constitutional Court, Bekir Şahin, the chief prosecutor of the Supreme Court of Appeals, said that the HDP is an undemocratic party, colludes with the PKK and aims to destroy the unity of the state.

The party’s failure to condemn terrorism is sufficient grounds for its closure, Sahin said, citing the legal opinion of the ECHR. The failure of politicians to condemn terror or a lack of response therein can be just as telling as overtly supportive action, the ECHR said in a 2009 ruling in favour of a Spanish court decision to close two Basque parties.

Ahval, 18 Μαρ. 2021

Οι ΗΠΑ καλούν την Τουρκία να σεβαστεί την δημοκρατία (Μετάφρ.: Κ. Βέργος)

Οι Ηνωμένες Πολιτείες κάλεσαν την Τουρκία να σεβαστεί τη δημοκρατία και την ελευθερία έκφρασης όταν ένας ανώτερος εισαγγελέας κινήθηκε για να κλείσει το φιλοκουρδικό Λαϊκό Δημοκρατικό Κόμμα (HDP) και ένας από τους βουλευτές του κόμματος απoκλείστηκε από το κοινοβούλιο.

Η κυβέρνηση των ΗΠΑ παρακολουθεί εκ του σύνεγγυς τα γεγονότα στην Τουρκία, ο Ned Price, εκπρόσωπος του Υπουργείου Εξωτερικών, είπε σε δελτίο τύπου.

Οι εισαγγελείς ζήτησαν από το Συνταγματικό Δικαστήριο της Τουρκίας να κλείσει το HDP την Τετάρτη, επικαλούμενοι τους φερόμενους δεσμούς του κόμματος με το παράνομο Εργατικό Κόμμα του Κουρδιστάν (PKK) και την παράλειψη/ αποτυχία του να καταδικάσει την τρομοκρατία. Η απόφαση, η οποία αντικατοπτρίζει την απαίτηση για απαγόρευση του HDP από τον Πρόεδρο Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν, προκάλεσε επίσης καταδίκη από ανώτερα μέλη του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου.

Σε μια δήλωση, η Ευρωπαϊκή Ένωση (ΕΕ) καταδίκασε τα τιμωρητικά μέτρα εναντίον Κούρδων πολιτικών. Η ΕΕ είπε ότι η κυβερνητική κίνηση υπονομεύει την δηλωθείσα δέσμευσή για μεταρρυθμίσεις. “Ως υποψήφια για ένταξη στην ΕΕ και μέλος του Συμβουλίου της Ευρώπης, η Τουρκία πρέπει επειγόντως να σεβαστεί τις βασικές δημοκρατικές υποχρεώσεις της, συμπεριλαμβανομένου του σεβασμού της δημοκρατίας, των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και του κράτους δικαίου”, ανέφερε η ΕΕ.

Το νομικό κατηγορητήριο ζητάει απαγόρευση 687 μελών του HDP από την πολιτική για πέντε χρόνια, συμπεριλαμβανομένων των ανώτερων πολιτικών του, ανέφερε ο ιστότοπος ειδήσεων Diken.

Ο Ned Price είπε ότι η νομική κίνηση θα ανατρέψει αδικαιολόγητα τη βούληση των Τούρκων ψηφοφόρων – περισσότεροι από πέντε εκατομμύρια άνθρωποι στην Τουρκία ψήφισαν το HDP στις εκλογές του 2018 – και θα υπονομεύσει περαιτέρω την τουρκική δημοκρατία.

«Ζητούμε από την κυβέρνηση της Τουρκίας να σεβαστεί την ελευθερία της έκφρασης σύμφωνα με τις προβλεπόμενες προστασίες/ πρόνοιες στο τουρκικό σύνταγμα και σύμφωνα με τις διεθνείς υποχρεώσεις της Τουρκίας», δήλωσε ο Ned Price.

Η κυβέρνηση της Τουρκίας αναφέρει ότι το HDP υποστηρίζει το PKK, το οποίο είναι μια ένοπλη ομάδα που επιδιώκει αυτονομία, χαρακτηριζόμενη τρομοκρατική από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρωπαϊκή Ένωση.

Η υπόθεση κλεισίματος εναντίον του κόμματος απειλεί να υπονομεύσει περαιτέρω τις σχέσεις μεταξύ της Τουρκίας και των δυτικών συμμάχων της, οι οποίοι έχουν εντείνει την κριτική τους για την δημοκρατική επίδοση του Ερντογάν από τότε που απέκτησε τεράστιες νέες εκτελεστικές εξουσίες στις προεδρικές εκλογές το 2018.

Οι βουλευτές στο κοινοβούλιο της Τουρκίας ψήφισαν επίσης την Τετάρτη για να αφαιρέσουν την βουλευτική. ιδιότητα του αναπληρωτή του HDP Gergerlioğlu, ακτιβιστή ανθρωπίνων δικαιωμάτων, που κατηγορείται ότι υποστηρίζει την τρομοκρατία μέσω αναρτήσεων στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης που έγραψε το 2016. Η Τουρκική συνέλευση ελέγχεται από το κυβερνών Κόμμα Δικαιοσύνης και Ανάπτυξης του Ερντογάν (AKP) και τον ακροδεξιό σύμμαχό του, το Εθνικιστικό Κόμμα Δράσης (MHP).

Ο Fahrettin Altun, σύμβουλος του Ερντογάν, δήλωσε ότι οι ισχυρισμοί ότι το HDP έχει δεσμούς με το PKK είναι αδιαμφισβήτητοι.

«Οι ανώτεροι ηγέτες και εκπρόσωποι του HDP, με τα λόγια και τις πράξεις τους, έχουν αποδείξει επανειλημμένα και με συνέπεια ότι είναι η πολιτική πτέρυγα του PKK», δήλωσε ο Altun σε μια δήλωση στο Twitter. «Προτρέπουμε όλα τα μέρη να σέβονται την ανεξάρτητη δικαστική εξουσία της Τουρκίας και να βασίζονται στο νομικό μας σύστημα για την απονομή δικαιοσύνης.»

Οι Τουρκικές αρχές έχουν καταλάβει δεκάδες δήμους που, από τις τοπικές εκλογές του 2019, διευθύνονται από το HDP στο κυρίως-Κουρδικό νοτιοανατολικό τμήμα της Τουρκίας. Τα δικαστήρια έχουν φυλακίσει τον συν-ηγέτη του Selahattin Demirtaş για φερόμενους δεσμούς με την τρομοκρατία, προκαλώντας το Ευρωπαϊκό Δικαστήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων (ΕΔΑΔ) να ζητήσει την άμεση απελευθέρωσή του.

Ο Ντελέτ Μπαχτσελί, ο αρχηγός του MHP, χαιρέτισε την υπόθεση κλεισίματος, λέγοντας ότι βασίζεται στον νόμο και την δικαιοσύνη, ανέφερε το κρατικό πρακτορείο ειδήσεων Anadolu. «Το HDP είναι μια εγκληματική οργάνωση με πολιτικό μανδύα», δήλωσε ο Μπαχτσελί. «Είναι καθήκον τιμής για τις μελλοντικές γενιές να διασφαλίσουν ότι το κόμμα θα κλείσει.»

Στο κατηγορητήριό του που κατατέθηκε στο Συνταγματικό Δικαστήριο, ο Bekir Şahin, ο γενικός εισαγγελέας του Ανώτατου Εφετείου, δήλωσε ότι το HDP είναι ένα αντιδημοκρατικό κόμμα, συνεργάζεται με το PKK και στοχεύει στην καταστροφή της ενότητας του κράτους.

Η παράλειψη/αποτυχία του κόμματος να καταδικάσει την τρομοκρατία αποτελεί επαρκή λόγο για το κλείσιμό του, δήλωσε ο Σαχίν, επικαλούμενος τη νομική γνώμη του ΕΔΑΔ. Η παράλειψη/αποτυχία των πολιτικών να καταδικάσουν την τρομοκρατία ή η έλλειψη αντίδρασης σε αυτήν μπορεί να είναι εξίσου ισχυρή ως υποστηρικτική δράση, δήλωσε το ΕΔΑΔ σε απόφαση του 2009 υπέρ μιας ισπανικής δικαστικής απόφασης να κλείσει δύο βασκικά κόμματα.