The Arab Weekly, 10/11/2020


Erdogan’s economic model of family loyalties collapses

The sudden resignation of Turkish Finance Minister Berat Albayrak announced the end of the model that President Recep Tayyip Erdogan sought to impose, which is based on replacing those who are politically close to the leaders of the Justice and Development Party (AKP) with those close to his family circle, which has led to the collapse of the Turkish lira and years of perpetual economic crises.

The Republican People’s Party (CHP), Turkey’s main opposition party, said on Monday that the announcement of the resignation of Albayrak, Erdogan’s son-in-law, was an unprecedented step that amounts to a “state crisis.” The party also criticised the sudden ouster of the central bank governor.

Albayrak said he stepped down for health reasons, but his resignation came one day after the Turkish president appointed former Finance Minister Naji Iqbal as the new central bank governor, replacing Murat Uysal.

The reasons behind this move have not been announced, but officials attributed it to the decline of the Turkish lira and considered that official silence on the matter is due to Erdogan’s attempt to show that it is business as usual on the economic front, thus avoiding having to admit his mistakes and his refusal to take the advice of former officials such as former Economy Minister Ali Babacan, who is credited with engineering the surge in Turkey’s economy during the first years of the Erdogan era, former President Abdullah Gul and former Prime Minister Ahmet Davutoglu.

At a press conference in Ankara, CHP leader Kemal Kilicdaroglu said that Erdogan is running the country as if it were a “family business,” adding that the central bank had lost its independence.

He stated that it was also shameful that major Turkish media outlets had not reported Albayrak’s resignation for nearly 24 hours.

For his part, Babacan, leader of the opposition Democracy and Progress Party, said that Albayrak’s resignation represents a declaration of bankruptcy of Erdogan’s government and his regime.

“What happened is not a statement of resignation, but a statement of bankruptcy; it is a declaration of bankruptcy of the government and the regime,” Babacan said.

There are conflicting narratives about Albayrak’s resignation. One says that the Turkish president felt compelled to sacrifice his son-in-law to save what could be saved, especially after the circle of anger over the shaky economic policies expanded, threatening Erdogan’s popularity and fortunes in the upcoming 2023 presidential elections.

A second version reveals that Albayrak actually resigned of his own volition because he was angry at not being consulted about the appointment of the new central bank governor, Naji Iqbal, with whom he has fallen out.

Turkish analyst and journalist Yavuz Baydar pointed out that there is known animosity between Iqbal and Albayrak. He relayed to The Arab Weekly that Albayrak had relied on the mediation of his father, Sadik Albayrak, who was Erdogan’s main guide and is credited with the latter’s rapid rise in the AKP. But Erdogan apparently refused to respond to Albayrak Sr.’s calls, prompting Berat to view the appointment of his opponent as a stab in the back, to resign.

Baydar, who is the editor-in-chief of Ahval, an online news website on Turkish affairs, believes that what matters to Erdogan is that Iqbal and his new team at the central bank heal the country’s economic wounds, and that the issue is whether or not, by sacrificing members of his family, the Turkish president will have enough room for tactical manoeuvring in order to save the economy, which has been exposed to great pressure due to a lack of public confidence and an empty treasury.

Within two years of Albayrak taking over the finance ministry, Turkey suffered a currency crisis in 2018, which caused the lira to plunge to record lows against the dollar this year.

Albayrak also sparked public outrage when he downplayed the sharp decline in the lira last August. He addressed Turkish citizens in a live television interview at the time, saying, “Do you receive your salaries in dollars?”

He also added in statements that went viral on social media, “Do you have any businesses conducted in dollars?”

Berat Albayrak is married to Erdogan’s eldest daughter, Esra, and they have four children. He is close to Erdogan and has often accompanied him on trips and political meetings with world leaders.



The Arab Weekly, 10/11/2020

Editorial (Μετάφρ.: Κ. Βέργος)

Το οικονομικό μοντέλο της οικογενειακής προσήλωσης του Ερντογάν καταρρέει

Η ξαφνική παραίτηση του Τούρκου υπουργού Οικονομικών Albayrak προανήγγειλε το τέλος του μοντέλου, που ο Πρόεδρος Ερντογάν επιδίωξε να επιβάλει, το οποίο βασίζεται στην αντικατάσταση αυτών που είναι πολιτικά κοντά στους ηγέτες του Κόμματος Δικαιοσύνης και Ανάπτυξης (ΑΚΡ) από εκείνους που βρίσκονται κοντά στον οικογενειακό του κύκλο, και το οποίο οδήγησε στην κατάρρευση της τουρκικής λίρας και στα χρόνια των μόνιμων οικονομικών κρίσεων.

Το Ρεπουμπλικανικό Λαϊκό Κόμμα (CHP), το κύριο κόμμα της αντιπολίτευσης της Τουρκίας, δήλωσε την Δευτέρα ότι η ανακοίνωση της παραίτησης του Albayrak, γαμπρού του Ερντογάν, ήταν ένα άνευ προηγουμένου βήμα που ισοδυναμεί με «κρίση του κράτους». Το κόμμα επίσης επέκρινε την ξαφνική απομάκρυνση του διοικητή της κεντρικής τράπεζας.

Ο Albayrak είπε ότι παραιτήθηκε για λόγους υγείας, αλλά η παραίτησή του έγινε μια μέρα αφού ο Τούρκος πρόεδρος διόρισε τον πρώην υπουργό Οικονομικών Naji Iqbal ως τον νέο διοικητή της κεντρικής τράπεζας, αντικαθιστώντας τον Murat Uysal.

Οι λόγοι πίσω από αυτήν την κίνηση δεν έχουν ανακοινωθεί, αλλά αξιωματούχοι την αποδίδουν στην πτώση της τουρκικής λίρας και θεώρησαν ότι η επίσημη σιωπή στο θέμα οφείλεται στην προσπάθεια του Ερντογάν να δείξει ότι όλα βαίνουν καλώς στο οικονομικό μέτωπο, αποφεύγοντας έτσι να παραδεχτεί τα λάθη του και την άρνησή του να λάβει τη συμβουλή πρώην αξιωματούχων, όπως ο πρώην υπουργός Οικονομίας, Ali Babacan, ο οποίος έχει πιστωθεί με την εκκίνηση της ανόδου της οικονομίας της Τουρκίας κατά τα πρώτα χρόνια της εποχής του Ερντογάν, του πρώην προέδρου Αμπντουλάχ Γκιούλ και του πρώην πρωθυπουργού Αχμέτ Νταβούτογλου.

Σε συνέντευξη Τύπου στην Άγκυρα, ο αρχηγός του CHP Κεμάλ Κιλιντσάρογλου είπε ότι ο Ερντογάν διευθύνει τη χώρα σαν να ήταν «οικογενειακή επιχείρηση», προσθέτοντας ότι η κεντρική τράπεζα είχε χάσει την ανεξαρτησία της.

Δήλωσε ότι ήταν επίσης ντροπιαστικό το ότι μεγαλύτερα τουρκικά μέσα ενημέρωσης δεν είχαν αναφέρει την παραίτηση του Albayrak για σχεδόν 24 ώρες.

Από την πλευρά του, ο Babacan, αρχηγός του κόμματος της αντιπολίτευσης Κόμμα της Δημοκρατίας και της Προόδου, είπε ότι η παραίτηση του Albayrak αντιπροσωπεύει δήλωση πτώχευσης της κυβέρνησης του Ερντογάν και του καθεστώτος του.

«Αυτό που συνέβη δεν είναι μια δήλωση παραίτησης, αλλά μια δήλωση χρεοκοπίας. Είναι μια κήρυξη χρεοκοπίας της κυβέρνησης και του καθεστώτος», δήλωσε ο Babacan.

Υπάρχουν αντικρουόμενες θεωρήσεις σχετικά με την παραίτηση του Albayrak. Κάποιοι είπαν ότι ο Τούρκος πρόεδρος αισθάνθηκε υποχρεωμένος να θυσιάσει τον γαμπρό του για να σώσει ό, τι θα μπορούσε να σωθεί, ειδικά μετά τον κύκλο του οργής για τις παρατεταμένες ασταθείς οικονομικές πολιτικές, που απειλούν την δημοτικότητα και την τύχη του Ερντογάν στις προσεχείς προεδρικές εκλογές του 2023.

Μια δεύτερη εκδοχή αποκαλύπτει ότι ο Albayrak παραιτήθηκε πραγματικά εξ ιδίας θελήσεως επειδή ήταν θυμωμένος που δεν ζητήθηκε η γνώμη του για το διορισμό του νέου διοικητή της κεντρικής τράπεζας, Naji Iqbal, με τον οποίον είναι μαλωμένος.

Ο Τούρκος αναλυτής και δημοσιογράφος Yavuz Baydar επεσήμανε ότι είναι γνωστή η εχθρότητα μεταξύ Iqbal και Albayrak. Δήλωσε στο Arab Weekly ότι ο Albayrak στηρίχθηκε στη διαμεσολάβηση του πατέρα του, Sadik Albayrak, που ήταν ο κύριος οδηγός του Ερντογάν και έχει πιστωθεί με την ταχεία άνοδο του τελευταίου στο AKP.  Αλλά ο Ερντογάν προφανώς αρνήθηκε να ανταποκριθεί στις εκκλήσεις του πατρός Albayrak, κάνοντας τον υιό Albayrak να δει τον διορισμό του αντιπάλου του ως μαχαιριά στην πλάτη και να παραιτηθεί.

Ο Baydar, ο οποίος είναι ο αρχισυντάκτης του Ahval, ενός διαδικτυακού ιστότοπου ειδήσεων για τις τουρκικές υποθέσεις, πιστεύει ότι αυτό που έχει σημασία για τον Ερντογάν είναι ο Iqbal και η νέα του ομάδα στην κεντρική τράπεζα να θεραπεύσουν τις οικονομικές πληγές της χώρας και ότι το ζήτημα είναι αν θα έχει ή δεν θα έχει ο Τούρκος πρόεδρος, θυσιάζοντας μέλη της οικογένειάς του, αρκετό χώρο για τακτικούς ελιγμούς για να σώσει την οικονομία, η οποία έχει εκτεθεί σε μεγάλη πίεση λόγω μιας έλλειψης δημόσιας εμπιστοσύνης και ενός άδειου θησαυροφυλακίου. ==========================

Μέσα σε δύο χρόνια από την ανάληψη του υπουργείου Οικονομικών από τον Albayrak, η Τουρκία υπέστη νομισματική κρίση το 2018, η οποία έκανε τη λίρα να καταγράφει χαμηλά έναντι του δολαρίου φέτος.

Ο Albayrak επίσης προκάλεσε δημόσια οργή όταν υποβάθμισε την απότομη πτώση της λίρας τον περασμένο Αύγουστο. Απευθύνθηκε σε Τούρκους πολίτες σε μια ζωντανή τηλεοπτική συνέντευξη εκείνη την εποχή, λέγοντας: «Λαμβάνετε τους μισθούς σας σε δολάρια;»

Πρόσθεσε επίσης σε δηλώσεις που έγιναν ιογενείς στα κοινωνικά μέσα, «Έχετε επιχειρήσεις που διεξάγονται σε δολάρια;»

Ο Berat Albayrak είναι παντρεμένος με την μεγαλύτερη κόρη του Ερντογάν, Έσρα, και μαζί έχουν τέσσερα παιδιά. Είναι κοντά στον Ερντογάν και τον έχει συχνά συνοδεύσει σε ταξίδια και πολιτικές συναντήσεις με παγκόσμιους ηγέτες.